Sur les traces de la Chevrolet Cruze dans l’Ohio

CAROLE LEMBEZAT

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Sur les traces de la Chevrolet Cruze dans l’Ohio

Quand on roule sur l’Interstate 80, impossible de manquer la gigantesque banderole qui occupe le flan entier d’un bâtiment. Traversant les Etats-Unis d’Est en Ouest, cette autoroute passe à Lordstown dans l’Ohio, juste devant l’usine du géant américain General Motors. C’est là que sont fabriquées, depuis tout juste un an, les quatre versions de la Chevrolet Cruze.

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Pour le quatrième mois consécutif, le seuil de 20 000 Cruze vendues aux USA a été dépassé, atteignant 24 648 unités en juillet 2011. Il faut dire que pour produire sa nouvelle Chevrolet, GM a mis le paquet. Pas moins de 351 millions de dollars ont été investis dans l’usine de Lordstown.

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Le plus gros des investissements (environ 300 millions de dollars) a été réalisé dans la "West Plant", le bâtiment Ouest de l’usine où sont soudés les éléments métalliques de la caisse. 847 robots neufs équipent désormais le "Body shop". C’est là que la Cruze prend corps. C’est la toute première étape, avant de passer dans l’atelier de peinture puis d’arriver dans l’East Plant, l’atelier d’assemblage, localisé dans la partie Est du site.

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Dans la zone où s’agitent les 847 robots, l’intervention d’opérateurs se fait rare. Ils s’occupent de la maintenance, s’assurent que tout se passent correctement et rechargent en pièces métalliques qui sont saisies et soudées par les robots.

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Les portes sont transportées automatiquement sur un chariot guidé par un aimant dans le sol. Les opérateurs n’ont qu’à les charger et les décharger.

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Dès le démarrage du processus de fabrication, chaque voiture possède un numéro qui permettra de la tracer jusqu’au bout. Une couleur lui est déjà attribuée. Elle a même un destinataire : concessionnaire ou particulier qui devra attendre environ deux mois entre le moment où il passe sa commande et la livraison.

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Une voiture complète sort de la ligne de production, prête à rouler, chaque minute. Sur chaque Cruze produite, il aura fallu réaliser 60 tâches différentes par heure. Chaque jour, trois équipes de huit heures se relaient.

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"Nous voulons avoir l’usine la plus sûre, la qualité la plus élevée, avec un coût de production moindre" assure Robert Parcel, le directeur industriel de l’usine depuis un an. Depuis une dizaine d’année les équipes du géant américain s’appuient sur le GMS (GM Global System), un système d’organisation industrielle du groupe qui se résume en six mots clés : sécurité, personnes, qualité, responsabilité, coût et environnement.

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Les initiatives personnelles sont encouragées et valorisées. "Nous essayons de faire en sorte que les salariés soient très engagés, nous discutons avec l’Union (le syndicat)", assure le directeur de l’usine qui, chaque jour, va à la rencontre de chacune des trois équipes. "C’est un processus continue, prévient-il, cela nécessite beaucoup de communication, du dialogue."

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A chaque instant les opérateurs savent où en est la production à l’aide d’indicateurs affichés dans les allées de l’atelier.

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Une attention particulière est portée à l’ergonomie des postes de travail. Les pièces qui doivent être montées sur les voitures sont installées en bord de ligne dans des caisses. Celles-ci reposent sur un empilement de "coussins" qui permettent de les élever et de les incliner et ainsi de faciliter la préhension des pièce par les opérateurs.

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Des "kits" de pièces spécifiques sont associés à certains éléments. Comme ici sur les portes : chacune circule donc avec l’intégralité des pièces qui lui sont destinées.

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Après l’étape de peinture les portes ont été retirées afin de faciliter l’assemblage d’éléments à l’intérieur des voitures. Quand tout a été installé, elles sont remontées sur le véhicule. Cette phase nécessite l’intervention d’un opérateur aidé d’outil de manutention.

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Là, le bloc moteur est transporté sur une plateforme qui se déplace automatiquement. Des opérateurs peuvent intervenir simultanément de part et d’autre. Des vérins permettent de mettre les éléments à leur hauteur.

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La caisse, transportée par un rail au-dessus et le bloc moteur véhiculé par la plateforme se rejoignent ensuite. Le bloc moteur est automatiquement installé par en-dessous dans la voiture. Une feuille indiquant le numéro de la voiture ainsi que ses caractéristiques accompagne chacun des éléments.

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Sur la ligne de contrôle une centaine de personnes ultra spécialisées traquent le moindre défaut. L’usine de Lordstown est également équipée de 3 stations de contrôle qualité avec 139 caméras. Chaque voiture subit 29 vérifications différentes. Ce dispositif est complété de contrôles au laser sur un échantillon pris aléatoirement sur la ligne.

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Et si la Cruze se vendait encore plus ? Pour Robert Parcel, le directeur de l’usine : "Pas de soucis!" Il y a de la place pour réorganiser les ateliers. Les équipes travailleraient tous les samedis et pas seulement deux samedis sur quatre. "Il faudrait qu’on soit capable de sortir une voiture toutes les 50 secondes", conclut-il. C’est 10 secondes de mieux qu’aujourd’hui.

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Chevrolet, l’une des marques de General Motors connaît un véritable succès avec son nouveau modèle de véhicule urbain Cruze. Lancé il y a tout juste un an, il représente un record historique de ventes après un lancement. Visite de l’usine GM de Lordstown dans l’Ohio, qui ne produit que ce modèle.

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