Renault et PSA étudient l'impression 3D face aux pénuries de masques et respirateurs

L'impression 3D pourrait-elle permettre de répondre aux besoins de masques et de ventilateurs en pleine pandémie de Covid-19 ? Les constructeurs automobiles Renault et PSA examinent cette piste.

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Renault et PSA étudient l'impression 3D face aux pénuries de masques et respirateurs
Renault et PSA ont déjà fait don de centaines de milliers de masques pour répondre aux besoins des hôpitaux. /Photo prise le 19 février 2020/REUTERS/Stéphane Mahé

Renault et PSA n'excluent pas d'avoir recours à l'impression 3D pour aider à pallier au plus vite le manque de masques et de respirateurs. Ces matériels médicaux font cruellement défaut face à l'épidémie de coronavirus Covid-19 en Europe.

Une première expérience chez Renault en Espagne

En Espagne, Renault a mis vendredi 20 mars une vingtaine d'imprimantes 3D et des bobines de PLA (les filaments de plastique qui servent à "l'impression" d'objets en volumes) à la disposition de salariés ayant entrepris de fabriquer chez eux des masques, sur le modèle de leurs voisins italiens. L'impression 3D permet de mouler par couches successives une visière, à laquelle une feuille d'acétate est ensuite attachée pour compléter le masque, explique Renault Espagne dans un communiqué (voir photo ci-dessous).

"À l'heure actuelle, ils ont déjà fabriqué une cinquantaine de masques et [...] effectué la première livraison à la Garde civile de Valladolid, qui prévoyait de [les] distribuer dans les maisons de soins infirmiers de la province", ajoute le constructeur.

En France, l'expérience pourrait également être tentée, même si le groupe au losange donne actuellement la priorité au don des masques qu'il a en stock (120 000 à ce jour pour l'Europe) et au prêt de véhicules électriques aux hôpitaux de l'Assistance publique-Hôpitaux de Paris (AP-HP).

"Le temps de fabrication est beaucoup plus long"

"L'impression 3D permet de faire n'importe quelle forme sans avoir à lancer d'outillage, c'est donc plus rapide, explique un ingénieur de l'automobile. Mais le temps de fabrication est beaucoup plus long, donc pour avoir des capacités, il faut tout un tas d'imprimantes." Dans les usines, cette technologie est généralement utilisée pour les petites séries de pièces ou pour la mise au point de prototypes.

Grâce à leurs imprimantes, les salariés de Renault Espagne ont ainsi proposé également plusieurs améliorations à un prototype de valve de respirateur artificiel actuellement en attente de validation par le ministère espagnol de la Santé avant le démarrage éventuel d'une production en série.

PSA examine aussi cette piste dans le cadre de son travail avec Air liquide. Le constructeur automobile, qui a fait don de 335 000 masques à des hôpitaux, des préfectures et des casernes, réfléchit aux moyens d'aider le spécialiste des gaz industriels à accélérer sa montée en cadence pour répondre au boom de la demande en ventilateurs. En lien avec le ministère de la Santé, Air Liquide a mis en place une ligne d'assemblage supplémentaire et compte multiplier sa production par trois en avril et par quatre en mai.

Avec Reuters (Gilles Guillaume, avec Maya Nikolaeva; édité par Henri-Pierre André)

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