[L’instant tech] Pourquoi la hausse du prix du bitcoin fait aussi grimper son bilan carbone

Le prix et la popularité du bitcoin explosent. Mais sa consommation énergétique et ses impacts sur le climat suivent. Début 2021, la cryptomonnaie mobilise à elle seule 0,5% de l’électricité mondiale. L’équivalent de la production de 19 réacteurs nucléaires. Ce piètre résultat tient tout d’abord à des raisons techniques, qui obligent les mineurs de bitcoin à dépenser le plus d'énergie possible. 

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[L’instant tech] Pourquoi la hausse du prix du bitcoin fait aussi grimper son bilan carbone
Le minage du bitcoin mobilise de gigantesques fermes de serveurs, parfois optimisées mais néanmoins énergivores.

La barre n’aura pas tenu longtemps. Porté par les annonces de l’entrepreneur star Elon Musk – dont la société Tesla a investi 1,5 milliard de dollars dans la cryptomonnaie –, le bitcoin a dépassé, mardi 16 janvier, la barre des 50 000 dollars (41 500 euros). Une flambée remarquable alors que l’actif numérique s’échangeait aux alentours de 7500 dollars début 2020, et pouvait encore être acquis pour moins de 20 000 billets verts début décembre.

Pour l’instant, les investisseurs semblent donc avoir réussi leur pari à la hausse. Seul problème : le bitcoin, qui se veut l’équivalent virtuel de l’or, a une consommation énergétique et des impacts environnementaux bien réels. Pire : ces derniers augmentent avec le temps et le prix de l’actif. Un constat qui a conduit plusieurs journaux outre-Atlantique à s’interroger sur la pertinence du choix de Tesla pour la lutte contre le réchauffement climatique, voire à fustiger la “stupidité environnementale” du pari d’Elon Musk.

Production annuelle de 19 réacteurs nucléaires

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