L'industrie c'est fou : le rayon tracteur, de la science-fiction à la réalité

Aperçu notamment dans les sagas de science-fiction comme Star Wars ou Star Trek, le rayon tracteur pourrait bientôt devenir une réalité. Des chercheurs britanniques des universités de Bristol et du Sussex ont en effet réussi à produire un équivalent de ce grappin invisible en générant ce qu'ils appellent un "hologramme acoustique". Comme le montre la vidéo ci-dessous, Ce sont en effet les ondes sonores générés par 64 mini haut-parleurs qui permettent de manipuler des objets en lévitation pour les déplacer dans l'espace, les assembler ou les attirer. Il s'agit toutefois pour moment de petites billes faisant au maximum 4 millimètres diamètre, il y a donc encore du progrès à faire avant de pouvoir  - par exemple - capturer un vaisseau spatial ennemi. Plus sérieusement, les premières applications envisagées concernent notamment la médecine : le chirurgien de demain pourrait ainsi pouvoir effectuer certaines opérations comme déplacer un calcul ou un caillot sans avoir à ouvrir physiquement son patient.

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A lire pour aller plus loin : "Holographic acoustic elements for manipulation of levitated objects", l'étude publiée sur le site de la revue scientifique Nature Communications

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