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L'Usine Auto

CrossClimate, premier exemple concret de l'innovation accélérée façon Michelin

Pauline Ducamp , , , ,

Publié le

Analyse Michelin a dévoilé lundi 2 mars CrossClimate, un pneu d'été homologué également comme pneu d'hiver. Ce pneumatique est l'un des premiers exemples concrets de la nouvelle stratégie du pneumaticien pour accélérer le développement de nouveaux produits.

CrossClimate, premier exemple concret de l'innovation accélérée façon Michelin © Michelin

Trois ans au lieu de cinq ou six. C'est le temps qu'a pris le développement du tout nouveau pneu Michelin, CrossClimate, dévoilé lundi 02 mars à Divonne-les-Bains (Ain), en marge du Salon de l'Automobile de Genève (Suisse). Et c'est aussi cela la vraie révolution de ce pneumatique, présenté par Michelin comme un séisme équivalent au pneu radial, lancé en 1946.

"C'est une stratégie pilote du groupe, explique Jean-Claude Pats, directeur général Tourisme et Camionnette Remplacement Europe. Nous travaillons beaucoup pour réduire le temps entre l'idée et la mise sur le marché des nouveaux produits." Le président de Michelin Jean-Dominique Sénard en a fait l'une des priorités de sa politique, afin de coller aux tendances d'un marché de plus en plus volatile.

Donner la priorité à certaines innovations technologiques

Le premier axe de cette accélération est de donner la priorité à quelques produits, plutôt que d'en développer plusieurs dizaines simultanément. La création en 2012 du Corporate innovation Board (CIB) par Jean-Dominique Sénard est devenu quatre fois par an le lieu de sélection des innovations à développer en priorité. "Avant, la responsabilité de la prise de décision n'était pas aussi claire, relate Terry Gettys, directeur de la R&D et membre du CIB. Désormais les priorités sont clairement identifiées : quelles innovations sont prioritaires dans chaque ligne produit et doivent aller rapidement vers le marché." Le pneu CrossClimate avait ainsi été défini comme une priorité lors du premier CIB en 2012.

En conséquence, le second axe de cette stratégie réside dans une réorganisation du travail de la recherche et développement . "Les équipes ont eu besoin de temps pour s'adapter", reconnaît Terry Gettys. Mais depuis 2012, tout le monde semble avoir trouver ses marques. "Nous avons mis 150 personnes uniquement sur le projet CrossClimate pendant trois ans, explique Thierry Chiche, directeur général pneus tourisme et camionnette monde. Les tests de validation ont aussi été accélérés". Enfin Michelin affirme avoir mis plus d'argent sur la table par projet... mais reste discret sur les chiffres.

Deux autres innovations à venir

Le pneu CrossClimate se prêtait bien au rôle de cobaye de la nouvelle stratégie d'innovation de Michelin. En effet, si les sculptures du pneu et le mélange sont innovants et multi-brevetés, de nombreuses technologies comme le système d'adhérence Evergrip étaient déjà sur étagère ou sur la route. Demain, la stratégie d'accélération devra faire ses preuves sur des idées encore plus novatrices. L'open innovation ciblée, de plus en plus en vogue chez Michelin pourrait alors être une clé décisive. Après le pneumatique CrossClimate, deux autres innovations issues du premier CIB de 2012 arriveront sur le marché. L'une cet été, l'autre en fin d'année. La prochaine réunion du Corporate innovation Board aura, elle, lieu le 10 mars.

Pauline Ducamp, à Divonne-les-Bains (Suisse)

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