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L'Usine Cognitive

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La nature au bureau, simple tendance ou réels bienfaits ?

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La nature au bureau, simple tendance ou réels bienfaits ?
© Emilia Zubkowicz - Unsplash

Les effets de la nature sur le fonctionnement du cerveau et le comportement sont désormais largement validés par la littérature scientifique. De très nombreuses études démontrent en effet que marcher dans la nature ou être à son contact est susceptible d’améliorer notre fonctionnement cognitif et notre humeur. Mais qu’en est-il de nos espaces de travail ? La nature au bureau est-elle une simple tendance ou a-t-elle de réels bienfaits ?

Pendant des millions d’années, l’être humain a évolué dans des environnements naturels. Ce n’est que récemment dans l’histoire de l’Humanité que ces environnements se sont urbanisés, privant peu à peu les individus d’un contact facile à la nature. Les journées de travail dans des environnements bâtis se sont faites de plus en plus longues, accentuant la distance au monde naturel. Cependant, bien que nos environnements de vie aient changé, le cerveau, lui, n’a pas vraiment évolué dans sa structure et son fonctionnement. Ce serait notamment parce que notre cerveau est plus adapté aux environnements naturels que la présence de nature exerce une influence forte et bénéfique sur notre comportement.

Les bienfaits d'un design biophilique des espaces de travail

Avec les révolutions qui touchent fréquemment les espaces de travail (flex office, co-working, télétravail …), la question de l’introduction de nature dans ces espaces où l’on passe la majeure partie de la journée se pose encore et toujours. D’après une étude réalisée en 2019 auprès d’étudiants invités à imaginer leur futur espace de travail, 81 % des individus expriment une préférence pour le design biophilique, c’est-à-dire qui inclut la présence d’éléments naturels tels que les plantes, la verdure, ou encore la lumière naturelle [1]. A raison, car des études sur la présence de plantes sur le lieu de travail ont en effet suggéré qu'elles peuvent avoir une influence bénéfique sur l'efficacité et le bien-être des collaborateurs. Ces résultats comprendraient à la fois les réactions de stress, l'exécution des tâches, ou encore les états émotionnels.

Une étude réalisée en 2014 s’est attachée à tester l’effet d’un enrichissement d’un espace de travail dans le temps [2]. Pour cela, les chercheurs se sont intéressés à un étage d’une entreprise internationale, dans lequel les employés n’avaient pas de places attitrées et étaient invités à ne pas personnaliser les postes de travail. Ils ont étudié le comportement des employés dans deux salles distinctes : un espace qui demeurait allégé, et un espace enrichi de plantes naturelles. Ils ont alors observé que les employés dans l’espace enrichi se sentaient plus capables de se concentrer efficacement, qu’ils se sentaient plus productifs, et qu’ils avaient également l’impression que la qualité de l’air s’était améliorée, comparé aux employés travaillant dans l’autre espace. Bien que soulignant les bienfaits de la nature, ces résultats ne permettent pas de savoir si c’est la présence de plantes qui a amélioré le fonctionnement cognitif des employés, ou si c’est la possibilité d’avoir des espaces plus personnalisés et moins nus. On sait en effet que pouvoir personnaliser son espace de travail est associé à des émotions positives.

Une vraie envie de nature

Au-delà de la nature dans l’espace de travail, voir la nature de sa fenêtre pourrait déjà améliorer les performances, mais également le bien-être émotionnel, en favorisant les émotions positives et en diminuant les émotions négatives [3]. Également, pouvoir accéder à un espace naturel extérieur à proximité de son espace de travail serait lié à une diminution du stress et une attitude positive au travail.

Ces différents résultats pointent vers de réels bienfaits de la présence de nature dans les espaces de travail, au-delà d’un simple effet de mode. De récentes initiatives permettent même aux employés de pouvoir faire une pause ‘verte’ grâce à des espaces permettant de jardiner, ou même de cultiver fruits et légumes dans des fermes urbaines nichées sur les toits des entreprises [4]. Aux effets bénéfiques de la nature s’ajoutent alors la possibilité de prendre des pauses efficaces, qui sont précieuses pour permettre au cerveau de se ressourcer en se déconnectant du travail.


[1] O'Reilly, P. (2019). Exploring the Relationship Between Personality, Gender and Preferences in Contemporary Office Workspace Design.
[2] Nieuwenhuis, M., Knight, C., Postmes, T., & Haslam, S. A. (2014). The relative benefits of green versus lean office space: Three field experiments. Journal of Experimental Psychology: Applied, 20(3), 199.
[3] McMahan, E. A., & Estes, D. (2015). The effect of contact with natural environments on positive and negative affect: A meta-analysis. The Journal of Positive Psychology, 10(6), 507-519.
[4] Le projet "Les Parisculteurs" lancé par la Ville de Paris.

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