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Industrie en transition

Quand l’industrie passe au vert, durablement…

Le blog de Julien Fosse

Biogaz, le nouvel or vert?

Publié le

Biogaz, le nouvel or vert?
© Verdesis

La stratégie pour la transition énergétique a été présentée le 27 novembre. Les annonces concernant l’évolution de notre parc nucléaire ont été largement relayées, éclipsant celles portant sur le verdissement de notre mix énergétique. Le développement de la méthanisation constitue en effet un axe structurant cette stratégie. De quoi faire du biogaz un nouvel « or vert » ?

Des bénéfices environnementaux potentiels

La méthanisation permet d’obtenir du gaz à partir de biomasse, qu’il s’agisse de cultures dédiées, de résidus agricoles ou de déchets agroalimentaires. Dans les deux derniers cas, la question de la compétition entre usages alimentaire et énergétique des terres agricoles ne se pose pas. La méthanisation s’inscrit alors dans une logique d’économie circulaire et contribue, en s’appuyant sur une ressource locale, à l’indépendance énergétique des territoires.

Le principal intérêt du biogaz réside dans son bilan carbone, globalement meilleur que celui des énergies fossiles lorsqu’il est évalué tout au long du cycle de vie. Ainsi, selon l’ADEME, pour chaque mégawattheure de biométhane produit, injecté et consommé, une économie de 0,2 tonne de CO2 est réalisée par rapport au gaz fossile. Ce bilan est positif quel que soit le substrat utilisé (cultures dédiées ou résidus agricoles). Par ailleurs, lorsque le biogaz est issu d’une agriculture durable, limitant au maximum l’usage de pesticides et d’engrais chimiques, préservant sur le long terme la renouvelabilité des ressources en biomasse, la biodiversité est préservée, voire améliorée. Les résidus de méthanisation, lorsqu’ils présentent une qualité agronomique et sanitaire suffisante, peuvent également retourner à la terre et l’enrichir en nutriments. La boucle est alors bouclée…

Réduire les coûts de production en rémunérant les services environnementaux ?

Le développement du biogaz peut constituer un complément de revenus intéressant pour les agriculteurs. Reste le coût des installations, à amortir, qui ne doit pas les conduire à un surinvestissement délétère à long terme… Car le coût de production constitue l’un des principaux reproches formulés à l’encontre de la méthanisation. Une critique discutable lorsque l’on compare ce coût à celui d’énergies bien installées dans le paysage français, ayant historiquement bénéficié de soutiens publics. Et lorsque l’on occulte, au-delà du bilan carbone, les autres services environnementaux…

Le second reproche réside dans la capacité de mobilisation d’un gisement de biomasse suffisant pour alimenter dans la durée les méthaniseurs, sans rentrer en compétition avec des cultures alimentaires. Une question qui pourrait devenir sensible à terme, le changement climatique affectant les rendements agricoles. Néanmoins, le progrès technologique combiné à une stratégie globale de sobriété énergétique pourrait permettre de soutenir le « verdissement » de notre mix énergétique et faire d’une méthanisation durable un élément-clef de la transition écologique.

Aujourd’hui, la production du biogaz coûte cher, mais un changement d’échelle devrait permettre d’en améliorer progressivement les coûts de revient. Quoi qu’il en soit, les services environnementaux rendus par une agriculture durable productrice de biogaz, qu’il s’agisse de séquestration de carbone ou de préservation de la biodiversité, méritent d’être rémunérés. Ce qui constituerait une approche innovante des enjeux énergétiques, combinant climat et biodiversité…

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