Westinghouse (Toshiba) pourrait se déclarer en faillite mardi

par Kentaro Hamada et Taro Fuse

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TOKYO (Reuters) - Westinghouse Electric, la filiale américaine de centrales nucléaires de Toshiba, pourrait se déclarer en faillite dès mardi dans l'espoir de permettre au conglomérat japonais de contenir ses pertes avant la fin de son exercice fiscal, a dit lundi une source directement informée du dossier.

La procédure risque toutefois d'être complexe et de faire intervenir à la fois les autorités américaines et japonaises, ce qui pourrait ne pas la rendre possible dès cette semaine.

D'autres sources ont déclaré en fin de semaine dernière à Reuters que Toshiba avait informé ses créanciers qu'il lancerait cette procédure de faillite pour Westinghouse Electric vendredi prochain.

"Une déclaration le 28 mars est une possibilité. Le raisonnement, c'est ce que ce serait bien de déclencher ça mais quant à savoir si les choses se passeront bien ou pas, c'est une autre question", a dit la source s'étant exprimée lundi.

La mauvaise santé financière de Westinghouse entrave les efforts de redressement de Toshiba plus d'un an après un scandale comptable au sein du conglomérat japonais, qui a été une nouvelle fois incapable mi-mars de publier des comptes trimestriels audités, ce qui le menace d'une radiation de la Bourse de Tokyo.

Pour lever des capitaux frais, Toshiba s'est résolu à mettre aux enchères ses activités de puces mémoire, une vente que ses actionnaires doivent approuver jeudi.

Les banques créancières du groupe préféreraient que la déclaration de faillite de Westinghouse n'intervienne pas avant cette échéance afin d'éviter une assemblée générale trop houleuse, a dit une source financière.

Toshiba s'attend à ce qu'une mise en faillite de Westinghouse porte les charges financières liées à sa filiale à environ 1.000 milliards de yens (8,34 milliards d'euros) pour l'exercice fiscal en cours, contre une estimation officielle de 712,5 milliards de yens jusqu'à présent, ont dit des sources.

Malgré ce surcoût initial, le groupe japonais espère ainsi limiter les risques de pertes futures liées à deux chantiers de centrales nucléaires en Géorgie et en Caroline du Sud.

D'après le journal japonais Nikkei, Toshiba a demandé à la compagnie sud-coréenne Korea Electric Power (Kepco) de l'aider dans la réorganisation d'un Westinghouse mis en faillite.

Toshiba a déclaré qu'il n'était pas opportun de s'exprimer sur le sujet de manière prématurée et a souligné que la décision de se déclarer en faillite appartenait au conseil d'administration de Westinghouse.

Un porte-parole de Kepco a dit qu'aucune requête n'avait été adressée à la compagnie sud-coréenne.

(Avec Makiko Yamazaki à Tokyo et Jane Chung à Séoul; Bertrand Boucey pour le service français, édité par Benoît Van Overstraeten)

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