Vermandoise se protège contre le risque d'explosion

L'explosion n'est pas seulement l'apanage des produits chimiques. Pour preuve, les investissements que réalisent certains producteurs agroalimentaires pour protéger leurs stocks. Exemple dans une des fabriques de la Société Vermandoise Industries (SVI), où le sucre de betterave est bien gardé.
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LE PROBLÈME

ÉVITER LE RISQUE D'EXPLOSION

Le sucre, comme tous les produits pulvérulents (céréales, farine, sciure...), génère des poussières hautement inflammables. Dans les sucreries, les risques existent en particulier au niveau des élévateurs à godets, qui acheminent à grande vitesse le saccharose vers le haut des entrepôts et les trémies, de grands entonnoirs où est stocké l'ingrédient en attendant son conditionnement. La moindre étincelle ou flamme dans ces réservoirs peut dégénérer en explosion, d'autant plus étendue que le combustible est fin et que le circuit du produit se déroule dans une enceinte fermée. En France, le plus grave accident de ce type a eu lieu dans le port de Blaye (Gironde), où les silos du céréalier Semabla avaient explosé en 1997, tuant onze ouvriers.

LA SOLUTION

DES DISPOSITIFS ARRÊTE-FLAMMES

Dans sa sucrerie à Fontaine-le-Dun (Seine-Maritime), la Société Vermandoise Industries (SVI) met en sécurité ses élévateurs depuis une dizaine d'années. « Nous avions quelques évents anti-explosion au pied et en tête des élévateurs, mais des études de dangers ont révélé qu'ils étaient sous-dimensionnés, et que la surpression dans l'installation pouvait causer des dommages matériels », se rappelle Patrick Levée, responsable du service électricité sur le site. Dans un contexte réglementaire de plus en plus strict, à la fois au niveau de la protection des silos et du travail en zone à risque d'explosion (directive européenne Atex), le fabricant a décidé d'aller plus loin en s'équipant de systèmes de suppression d'explosion. Il a retenu la solution de l'américain Fike, dont le déclenchement est parmi les plus rapides du marché. La détection de l'explosion et son élimination surviennent en quelques dizaines de millisecondes : d'abord, un capteur mesure une très légère élévation de la pression au niveau du conduit de l'élévateur ; un signal électrique est ensuite transmis à un contrôleur, qui commande à la fois l'arrêt de l'installation et l'activation du générateur de gaz intégré au dispositif. Une poudre extinctive, du bicarbonate de sodium, est alors projetée à haute pression (62 bars) dans l'enceinte. L'élévateur le plus récent de la sucrerie de Fontaine-le-Dun a été équipé en 2010 d'une dizaine de dispositifs arrête-flammes, pour un prix de 90 000 euros. Ils sont parfois accompagnés de détecteurs d'étincelles. « Il s'agit de systèmes infrarouges, utilisés pour répondre à des situations particulières où les flammes peuvent être détectées plus rapidement que la pression », explique Éric Jacquot, directeur de Fike France. Un soin particulier a été apporté à la tête de la trémie, où l'incendie risque de se propager à tout l'élévateur. Outre le détecteur d'étincelles, le constructeur a adapté une vanne guillotine dont la fermeture est commandée par deux générateurs de gaz, afin de séquestrer la matière enflammée.

LE RÉSULTAT

UNE SÉCURITÉ CONFORME À LA RÉGLEMENTATION

Les dispositifs Fike ont permis à la SVI de gagner en sécurité par rapport à l'ancienne solution, et de se mettre en conformité avec la réglementation. Hormis les deux journées de maintenance annuelles assurées par Fike, les ouvriers ont simplement à effectuer une ronde régulière pour vérifier visuellement le niveau de pression des appareils.

VERMANDOISE EN BREF

Création en 1924. Renommée Société Vermandoise Industries (SVI) en 1976. Fabricant de sucre blanc de betterave pour Ferrero, Danone, Senoble et plusieurs biscuiteries bretonnes. Effectif 3 780 personnes en haute saison. Chiffre d'affaires 244,6 millions d'euros en 2010. Le groupe assure 5 à 6 % de la production française de sucre.

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