Veolia: Les métiers traditionnels restent sous pression

PARIS (Reuters) - La pression sur les marges des métiers traditionnels de Veolia se poursuit et parfois même s'accroît, a déclaré jeudi le PDG du groupe, Antoine Frérot, qui souligne la nécessité "absolue" pour l'entreprise de poursuivre ses baisses de coûts et sa conquête de nouveaux clients.

Le numéro un mondial du traitement de l'eau et des déchets met en oeuvre depuis 2012 un plan de transformation visant à augmenter la part de ses activités auprès des industriels et dans les zones en croissance, et donc à réduire son exposition aux marchés municipaux et aux pays matures, sur fond de mesures d'économies structurelles.

"La pression sur nos prix et sur nos marges se poursuit et parfois même s'accroît, notamment en Europe, sur nos activités traditionnelles", a déclaré son PDG, Antoine Frérot, lors d'une rencontre avec la presse sur le thème des métiers en croissance de Veolia.

"De plus, le contexte politique et économique est aujourd'hui particulièrement incertain, d'où la nécessité absolue de compenser et même d'anticiper, voire au-delà, ces vents contraires, par une optimisation permanente de nos coûts", a-t-il ajouté.

Parmi ces "vents contraires", Antoine Frérot a notamment cité les taux de change défavorables, la faible inflation en Europe, la pression sur les prix du groupe lors des renégociations contractuelles, le Brexit, le contexte politique aux Etats-Unis ou encore les "tentations protectionnistes".

Le PDG a indiqué que la France, où Veolia a dû réduire drastiquement les effectifs de son activité Eau ces dernières années, était aujourd'hui "le pays le plus difficile" du groupe.

A l'inverse, les activités asiatiques et notamment chinoises se sont "fort bien comportées" en 2016.

Veolia a publié en novembre des résultats en hausse sur les neuf premiers mois de 2016, le groupe continuant de bénéficier de ses économies, mais a revu à la baisse sa prévision annuelle de chiffre d'affaires dans un contexte de croissance toujours atone.

"Même si nos efforts (pour développer nos activités en croissance NDLR) ne se sont pas traduits dans les chiffres au cours des premiers mois, la dynamique est désormais bien lancée, et pas pour un 'sprint' de neuf mois mais pour une course de fond de trois ans", a souligné Antoine Frérot.

Après avoir mis en place fin 2015 un nouveau plan de réductions de coûts de plus de 600 millions d'euros sur la période 2016-2018, Veolia a indiqué en novembre que ses économies avaient atteint 175 millions à fin septembre et qu'elles devraient donc dépasser ses prévisions pour s'établir entre 220 et 240 millions sur l'exercice.

Antoine Frérot a confirmé jeudi que Veolia pouvait aller "plus loin" que prévu en matière d'économies, ajoutant que le groupe allait "renforcer" son plan.

Le PDG a en outre déclaré que les conclusions de l'enquête interne sur l'activité Eau France de Veolia, lancée après des soupçons de conflits d'intérêt de certains de ses dirigeants, seraient connues d'ici 15 jours.

A la suite d'une information de Mediapart, Veolia avait décidé fin 2016 de suspendre deux hauts cadres, puis de les licencier, et de nommer un nouveau dirigeant à la tête de l'activité Eau France. et

Selon Mediapart, les deux cadres concernés étaient devenus actionnaires d'une société basée au Luxembourg, Olky Payment Service Provider, peu après l'attribution à celle-ci fin 2014 d'un contrat pour gérer la facturation de services d'eau de Veolia en France.

(Benjamin Mallet, édité par Jean-Michel Bélot)

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