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Vaccin contre l'hépatite B : Sanofi Pasteur et GlaxoSmithKline, mis en examen

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En 1994, on les connaissait sous le nom de Smithkline Beecham et Pasteur Mérieux MSD et ils fabriquaient le vaccin contre l'hépatite B. Aujourd'hui, ils s'appellent GlaxoSmithKline (GSK) et Sanofi Pasteur Aventis et sont mis en examen depuis le mercredi 31 janvier, poursuivis pour « tromperie sur les contrôles, les risques et les qualités substantielles d'un produit ayant eu pour conséquence de le rendre dangereux pour la santé de l'homme ». En outre, le laboratoire Pasteur MSD est mis en examen en tant que personne morale pour « homicide involontaire » pour le décès d'une patiente en 1998 suite à une sclérose en plaques.

En 1994, une grande campagne de vaccination contre l'hépatite, soutenue par les pouvoirs publics, était lancée à grands renforts de communication. Sur les vingt millions de Français vaccinés à cette époque, 1 300 ont subi des effets secondaires neurologiques, dont un millier de scléroses en plaque, selon certaines estimations. Le lien de causalité entre le produit incriminé et ses effets indésirables, toujours très difficile à prouver, a finalement été retenu en 2007 dans ce dossier.

Benoît Soubeyrand, le directeur médical France de Sanofi Pasteur MSD a déjà prévenu, dans une déclaration à l'AFP, que le groupe allait «collaborer au mieux de ses possibilités avec le juge d'instruction ». Quant à la mise en examen pour homicide involontaire, le directeur estime que « Sanofi Pasteur MSD entend démontrer qu'il n'y a eu ni faute, ni négligence et que le lien de causalité (...) reste à démontrer ». Au total, le dossier compter 29 parties civiles dont 5 représentant des victimes décédées.

C. R.

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