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L'Usine Santé

Une souris auto alimentée en énergie

Publié le

Une souris auto alimentée en énergie
Un émetteur implanté, nourri à l’énergie récoltée par la souris.

Cette souris est alimentée sans fil : elle récolte de l’énergie en captant des ondes radiofréquences émises par le dispositif sur lequel elle se déplace. Cette énergie sert à alimenter un minuscule émetteur de lumière implanté dans son corps, pour stimuler des parties de son système nerveux (cerveau, moelle épinière, nerfs…). Ce type d’expérimentation est utilisé par les chercheurs afin de mieux comprendre certaines fonctions et de progresser dans le traitement de maladies neurologiques. Mais jusqu’ici, il faut connecter la souris par un câble pour stimuler ses neurones, ce qui n’est pas sans influencer son comportement, et par conséquent les résultats. Une équipe de l’université de Stanford, réunissant biologistes et spécialistes de l’ingénierie électrique, a combiné un émetteur de lumière et un capteur d’énergie sans fil miniaturisés, pour permettre à la souris d’évoluer librement pendant l’expérience. Le système complet, qui pèse 20 milligrammes pour un volume de seulement 10 mm3, est implantable sous la peau. Avec ce type de méthodes, il devient alors possible d’étudier de manière plus fiable le comportement social de l’animal, et des troubles tels que l’anxiété, la dépression…

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