Un tremblement de terre dans une éprouvette

Comprimer un petit échantillon de céramique pour simuler un séisme, est-ce bien sérieux ? Des chercheurs de l’université de Barcelone ont pourtant montré qu’en auscultant cette éprouvette de quelques millimètres pendant son processus de fracturation, ils retrouvaient les lois statistiques fondamentales de la sismologie. Une piste pour progresser dans la connaissance des séismes ?

Partager
Un tremblement de terre dans une éprouvette

Prévoir le lieu et l’heure d’un tremblement de terre restera peut-être un objectif scientifique hors de portée. Ni l’analyse des séismes enregistrés, ni les expériences réalisées en laboratoire n’ont jusqu’à présent permis de sauver des vies en évacuant les populations à temps.

Les résultats publiés par des physiciens de l’université de Barcelone, en coopération avec des collègues mathématiciens et spécialistes des sciences de la terre, ne résolvent pas d’un coup une question éminemment complexe. Mais ils montrent, pour la première fois, qu’une simple expérience de laboratoire sur un petit échantillon de matériau poreux permet de retrouver les lois statistiques aujourd’hui admises sur les phénomènes sismiques.

Des réactions similaires au catalogues des séismes observés

Les chercheurs ont placé leur éprouvette de silice poreuse (le "modèle" de la croute terrestre) entre deux plaques, avec lesquelles ils l’ont comprimé progressivement, jusqu’au moment où elle tombe en morceau. Pendant tout le processus, des capteurs fixés sur les plateaux enregistrent les ondes acoustiques créées par la formation et la propagation des fissures dans l’échantillon. Et ces données sont analysées comme s’il s’agissait de données sismologiques.

Les résultats sont surprenants : les mesures réalisées ont permis de dégager des similarités statistiques avec les lois fondamentales de la sismologie, lois tirées du "catalogue" des séismes qui ont été observés. C'est à dire ? Plus les secousses sont fortes, moins elles sont fréquentes dans une région donnée ; la probabilité des répliques diminue avec le temps ; plus un séisme est fort, plus il produit de répliques. Enfin, des analogies ont aussi été trouvées sur les intervalles de temps entre les secousses. Des analogies suffisamment frappantes pour que les chercheurs estiment qu’il s’agit là d’une piste intéressante pour tenter d’améliorer les modèles statistiques de la sismologie.

Thierry Lucas

Sujets associés

NEWSLETTER La Quotidienne

Nos journalistes sélectionnent pour vous les articles essentiels de votre secteur.

Votre demande d’inscription a bien été prise en compte.

Votre email est traité par notre titre de presse qui selon le titre appartient, à une des sociétés suivantes...

Votre email est traité par notre titre de presse qui selon le titre appartient, à une des sociétés suivantes du : Groupe Moniteur Nanterre B 403 080 823, IPD Nanterre 490 727 633, Groupe Industrie Service Info (GISI) Nanterre 442 233 417. Cette société ou toutes sociétés du Groupe Infopro Digital pourront l'utiliser afin de vous proposer pour leur compte ou celui de leurs clients, des produits et/ou services utiles à vos activités professionnelles. Pour exercer vos droits, vous y opposer ou pour en savoir plus : Charte des données personnelles.

LES ÉVÉNEMENTS L'USINE NOUVELLE

Tous les événements

LES PODCASTS

A Grasse, un parfum de renouveau

A Grasse, un parfum de renouveau

Dans ce nouvel épisode de La Fabrique, Anne Sophie Bellaiche nous dévoile les coulisses de son reportage dans le berceau français du parfum : Grasse. Elle nous fait découvrir un écosystème résilient, composé essentiellement...

Écouter cet épisode

Les recettes de l'horlogerie suisse

Les recettes de l'horlogerie suisse

Dans ce nouvel épisode de La Fabrique, notre journaliste Gautier Virol nous dévoile les coulisses de son reportage dans le jura suisse au coeur de l'industrie des montres de luxe.

Écouter cet épisode

Le rôle des jeux vidéo dans nos sociétés

Le rôle des jeux vidéo dans nos sociétés

Martin Buthaud est docteur en philosophie à l'Université de Rouen. Il fait partie des rares chercheurs français à se questionner sur le rôle du jeu vidéo dans nos sociétés.

Écouter cet épisode

Les coulisses d'un abattoir qui se robotise

Les coulisses d'un abattoir qui se robotise

Dans ce nouvel épisode de La Fabrique, Nathan Mann nous dévoile les coulisses de son reportage dans l'abattoir Labeyrie de Came, dans les Pyrénées-Atlantiques, qui robotise peu à peu ses installations.

Écouter cet épisode

Tous les podcasts

LES SERVICES DE L'USINE NOUVELLE

Trouvez les entreprises industrielles qui recrutent des talents

Safran

Ingénieur-e Assurance Qualité Matériaux et Procédés Spéciaux

Safran - 19/11/2022 - CDI - Vélizy-Villacoublay

+ 550 offres d’emploi

Tout voir
Proposé par

ARTICLES LES PLUS LUS