UN DRONE IMPRIMÉ EN 3D

Quand les formes aérodynamiques sont impossibles à réaliser par usinage... Il reste une solution : l'imprimante 3D. La démonstration avec le Southampton university laser sintered aircraft (Sulsa), un avion sans pilote dont la cellule, les ailes, les gouvernes ont été réalisées couche par couche, par frittage laser d'une poudre de polymère. Cette méthode de production permet d'intégrer directement dans chaque pièce son système d'assemblage. Elle donne surtout une grande liberté de conception. Le Sulsa bénéficie ainsi de formes aérodynamiques difficiles à réaliser par des méthodes traditionnelles. Ses ailes elliptiques, en particulier, dont l'efficacité est prouvée depuis les Spitfire de la Seconde Guerre mondiale, mais qui étaient aussi connues pour leur prix élevé et leurs difficultés de fabrication. Le drone britannique fait 2 mètres d'envergure et vole à 160 km/h. Son processus de production intégré pourrait permettre de réaliser « à la demande » des avions sans pilote pour des missions spécifiques.

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