[Un centenaire en cinq dates] 1996, Boeing réalise la fusion du siècle avec McDonnell Douglas

Pour célébrerle siècle de l'avionneur Boeing, toute la semaine redécouvrez l’histoire de ce géant de l'aéronautique. De ses débuts à Seattle jusqu’à aujourd'hui, retour sur l’aventure de Boeing à travers cinq dates marquantes. Quatrième épisode : Boeing acquiert son concurrent américain McDonnell Douglas, en 1996.

Partager
[Un centenaire en cinq dates] 1996, Boeing réalise la fusion du siècle avec McDonnell Douglas
Les très semblables 767 (à gauche) et 757 (à droite) permettaient aux pilotes et mécaniciens de passer d'un appareil à l'autre.

Cette concurrence n’était pas vraiment prise au sérieux. A la traîne depuis des années, l’aéronautique européenne développe des appareils innovants mais n’est pas à même de faire de l’ombre aux Etats-Unis. Même lorsqu’en décembre 1970, les gouvernements français, allemand et britannique créent Airbus Industrie, les américains ne perçoivent pas la menace à venir. Pourtant, la nouvelle entreprise pan-européenne va devenir le principal concurrent de Boeing et lui offrir l’occasion de réaliser la fusion du siècle.

Un concurrent dans chaque secteur

Dans les années 1980, l’avionneur américain est choisi par l’US Air Force pour concevoir le système ALCM, un missile doté d’une précision remarquable avec une portée de plus de 2 500 km d’une cible. Mais au même moment, McDonell Douglas, le concurrent de Boeing dans le domaine militaire, reprend des couleurs. En 1983, Mc Donnell Douglas présente le F/A Hornet qui entre en fonction dans les US Marine Corps et la Navy. L’avion de chasse est le premier à pouvoir remplir plusieurs types de mission simultanément. L’année suivante, le constructeur rachète Hugues Helicopters juste après la création de l’Apache AH-64. En 1986, le F-15E Strike Eagle entre en piste. L’avion, dérivé du F-15, dispose d’un rayon d’action et d’armement inégalés, à tel point qu’il est considéré comme le pilier de l’US Air Force encore aujourd’hui.

Malgré une très bonne maîtrise du domaine défense, McDonnell Douglas tentera de refaire son retard dans l’aviation civile avec le lancement en 1980 du MD-80. Le monocouloir sera produit à termes dans six versions pour un total de 1 100 exemplaires. Pourtant, les revenus de l’entreprise viennent très majoritairement des activités militaires. L’exact inverse de Boeing, qui engrange 90% de son chiffre d’affaire du civil.

Au début des années 1990, Boeing se lance dans le développement du 777. L’objectif est de créer le plus large et le plus spacieux avion de ligne de sa catégorie, avec une capacité de plus de 300 passagers et un rayon d’action de 16 650 km. Mais penché sur son projet, l’avionneur américain ne tient pas compte de l’ampleur que prend Airbus. Le consortium européen vient de lancer son A320, destiné à ses débuts à des pays délaissés par les américains. Avec des ventes en Asie, en Afrique et dans le Golfe persique, "Airbus a pu rattraper rapidement son retard", explique William Kovacic, l’ancien président du conseil d’administration de l’US Federal Trade Commission.

Le premier constructeur aérospatial

L’avionneur européen présente un avantage certain sur ses concurrents : ses subventions, versées par les gouvernements d’Europe. Cette aide financière sera d’ailleurs un point clé face à la concurrence américaine. "Pris en sandwich entre un constructeur européen subventionné, et Boeing, beaucoup plus grand et plus efficace", c’est McDonnell Douglas qui en fera les frais, explique Loren Thompson, consultant en aviation. "Il n’est tout simplement pas en mesure de générer les ressources nécessaires pour rivaliser avec ces deux mastodontes sur tous les marchés."

Avec ses parts de marché grandissantes, Airbus assiste à une série de cessions, d’acquisitions et de regroupements. En 1995, Lockheed Corporation, retiré de l’aviation civile depuis 10 ans, n’a d’autre choix que de fusionner avec Martin Marietta Corporation pour donner naissance à Lockheed Martin. L’année suivante, Boeing acquiert les divisions spatiales et défense de Rockwell International. Le reste de l’entreprise devient une filiale de l’avionneur américain avant d’être entièrement intégré.

Mais une plus grande surprise se produit en le 15 décembre 1996. Une transaction de 13,3 milliards de dollars, la plus importante du monde aéronautique, voit Boeing avaler McDonnell Douglas. Pourtant deuxième plus gros fournisseurs des Etats-Unis sur le marché militaire, l’entreprise ne tenait plus face aux concurrents. Grâce à cette "vente du siècle", comme la qualifiera le magazine Fortune, Boeing devient le seul constructeur d’appareil commerciaux des Etats-Unis et la première entreprise aérospatiale du monde.

Pierre Monnier

Cette série est réalisée avec l'aide de l'ouvrage écrit par Russ Banham,
Boeing : 100 ans, toujours plus haut, publié aux Editions Du Chêne / EPA.

Sujets associés

NEWSLETTER La Quotidienne

Nos journalistes sélectionnent pour vous les articles essentiels de votre secteur.

Votre demande d’inscription a bien été prise en compte.

Votre email est traité par notre titre de presse qui selon le titre appartient, à une des sociétés suivantes...

Votre email est traité par notre titre de presse qui selon le titre appartient, à une des sociétés suivantes du : Groupe Moniteur Nanterre B 403 080 823, IPD Nanterre 490 727 633, Groupe Industrie Service Info (GISI) Nanterre 442 233 417. Cette société ou toutes sociétés du Groupe Infopro Digital pourront l'utiliser afin de vous proposer pour leur compte ou celui de leurs clients, des produits et/ou services utiles à vos activités professionnelles. Pour exercer vos droits, vous y opposer ou pour en savoir plus : Charte des données personnelles.

LES ÉVÉNEMENTS L'USINE NOUVELLE

Tous les événements

LES PODCASTS

A Grasse, un parfum de renouveau

A Grasse, un parfum de renouveau

Dans ce nouvel épisode de La Fabrique, Anne Sophie Bellaiche nous dévoile les coulisses de son reportage dans le berceau français du parfum : Grasse. Elle nous fait découvrir un écosystème résilient, composé essentiellement...

Écouter cet épisode

Les recettes de l'horlogerie suisse

Les recettes de l'horlogerie suisse

Dans ce nouvel épisode de La Fabrique, notre journaliste Gautier Virol nous dévoile les coulisses de son reportage dans le jura suisse au coeur de l'industrie des montres de luxe.

Écouter cet épisode

Le rôle des jeux vidéo dans nos sociétés

Le rôle des jeux vidéo dans nos sociétés

Martin Buthaud est docteur en philosophie à l'Université de Rouen. Il fait partie des rares chercheurs français à se questionner sur le rôle du jeu vidéo dans nos sociétés.

Écouter cet épisode

Les coulisses d'un abattoir qui se robotise

Les coulisses d'un abattoir qui se robotise

Dans ce nouvel épisode de La Fabrique, Nathan Mann nous dévoile les coulisses de son reportage dans l'abattoir Labeyrie de Came, dans les Pyrénées-Atlantiques, qui robotise peu à peu ses installations.

Écouter cet épisode

Tous les podcasts

LES SERVICES DE L'USINE NOUVELLE

Trouvez les entreprises industrielles qui recrutent des talents

ORANO

Ingénieur(e) Calculs Mécaniques F/H

ORANO - 21/01/2023 - CDI - Montigny-le-Bretonneux

+ 550 offres d’emploi

Tout voir
Proposé par

Accédez à tous les appels d’offres et détectez vos opportunités d’affaires

30 - CC RHONY VISTRE VIDOURLE

Fourniture et acheminement de gaz

DATE DE REPONSE 02/03/2023

+ de 10.000 avis par jour

Tout voir
Proposé par

ARTICLES LES PLUS LUS