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[Tribune] Et si l’avenir de l'énergie se lisait dans le marc de café

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Tribune La biomasse en général et le marc de café en particulier disposent de qualités énergétiques encore trop peu connues et sous exploitées, selon Lionel Limousy, chercheur à l’Institut de Science des Matériaux de Mulhouse et directeur de l’Institut Carnot MICA.

[Tribune] Et si l’avenir de l'énergie se lisait dans le marc de café
Issu de la torréfaction de graines de café, le marc de café dispose de propriétés "énergétiques" intéressantes notamment sous forme de combustible.
© Flickr/cc Thomas Mark

Au-delà de ses vertus énergisantes, le café dispose aussi de qualités énergétiques encore trop peu connues et pourtant très précieuses. Dans le contexte environnemental actuel, la nécessité de développer les énergies renouvelables s’est imposée. La bioénergie est l’une des incarnations de ces énergies nouvelles. Récemment encore, l’Agence internationale de l’énergie (AIE) estimait dans un rapport[1] le potentiel de plus en plus important de la bioénergie. Produite à partir de biomasse, issue de matière organique d'origine végétale ou animale, l’utilisation de cette bioénergie progresse légitimement au nom d’un mix énergétique rééquilibré. Mais les besoins sont immenses et le champ des possibles encore insuffisamment pris en compte. Cette prise de conscience doit être globale et portée par différents acteurs de la filière afin de valoriser davantage ce type d’énergie encore trop peu mobilisée en France.

En Europe, la filière bois énergie est de loin la plus importante des énergies renouvelables, représentant aujourd’hui 75% de la part de ces « énergies vertes ». En parallèle, certains pays ont pris conscience, plus tôt que d’autres, de l’intérêt de mener des travaux sur l’évaluation du potentiel de différents types de biomasse. En Finlande par exemple, la biomasse[2] et les déchets sont devenues les premières ressources d’énergie en 2017, devant le pétrole[3]. Ainsi, au-delà d’une participation à la réflexion globale du développement des bioénergies, la valorisation de ces ressources apparait intéressante pour des pays qui disposent de quantités disponibles sur leur territoire.

La biomasse, un champ encore sous exploité

Le dernier rapport de l’Agence internationale de l’énergie reprend d’ailleurs très clairement ce constat, évoquant un « rôle important mais sous-estimé » de la biomasse, pourtant considérée comme la plus grosse source d’énergie renouvelable en raison de son utilisation pour l’électricité, le chauffage, l’industrie ou encore les transports à travers les biocarburants.

Certains l’ont bien compris. Et des travaux sont actuellement menés sur l’évaluation du potentiel de ces biomasses en termes de valorisation énergétique. Ils aboutissent par exemple, en France, à des collaborations industrielles ainsi qu’à des partenariats nationaux voire internationaux. Grâce aux projets de recherche et aux initiatives croisées provenant de R&D publique et privée, la filière des énergies renouvelables se structure peu à peu et ouvre de nouvelles voies. L’une des conséquences de ces investigations est une meilleure compréhension de l’intérêt de certains types de biomasses, à l’instar du marc de café.

Le marc de café, source de progrès

Issu de la torréfaction de graines de café, le marc de café dispose de propriétés "énergétiques" intéressantes notamment sous forme de combustible. L’utilisation de cette biomasse progresse en France, notamment grâce à des initiatives d’entrepreneurs, encore trop isolées bien que prometteuses.  Créée par un ancien professeur de biologie, la startup bretonne RiD Solutions valorise par exemple les biomasses et la production de biocombustibles innovants. Depuis 2010, la société a mis en place un modèle d’économie circulaire, qui lui permet de collecter le marc de café provenant de toute la région bretonne. L’usine locale produit ainsi, à partir de cette filière de récupération, des bûches de chauffage reconstituées à partir de marc de café et de sciure de bois. Ainsi, ce sont environ 500 tonnes de bûches qui sont fabriquées chaque année à base de marc de café, et qui permettent de chauffer des habitations ou d’être source d’énergie pour les industries de la région. Cet exemple est emblématique car il illustre le champ des possibles qui s’ouvrent pour le développement de nouvelles ressources énergétiques, économiques, écologiques et donc stratégiques.

Cette opportunité de développer au niveau local une économie circulaire autour de la biomasse, ici le marc de café mais ailleurs les algues, le marc de raisin épuisé ou les déchets provenant des olives, doit être étendue à d’autres régions et déployée par d’autres acteurs. La prise en compte de ces ressources, encore trop peu exploitées en France, doit être portée et développée sous les efforts conjoints de la recherche publique et privée, des industriels et entrepreneurs et des collectivités territoriales qui ont-elles aussi un rôle primordial à jouer dans la valorisation de leur « capital naturel ». Alors que les enjeux énergétiques sont de plus en plus pressants, la biomasse et le développement de ces sources deviennent un levier stratégique de gestion des problématiques écologiques. L’annonce récente faite par le gouvernement autour du projet de fin de commercialisation des chaudières au fioul venant conforter, si cela était encore nécessaire, cette analyse.

Lionel Limousy, Chercheur à l’Institut de Science des Matériaux de Mulhouse et directeur de l’Institut Carnot MICA



[2] Biocarburants, biomasse solide ou biogaz

 

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