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Thales supprime le solde de son dividende pour économiser 430 millions d'euros

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Publié le , mis à jour le 07/04/2020 À 09H55

Thales a annoncé le 7 avril la suppression du solde de son dividende 2019. Cette mesure va permettre au groupe français d'économiser 430 millions d'euros en pleine crise du coronavirus Covid-19.

Thales supprime le solde de son dividende pour économiser 430 millions d'euros
Le groupe avait initialement construit ses objectifs 2020 sur l'anticipation d'un impact limité de la crise du Covid-19. /Photo d'archives/REUTERS/Charles Platiau
© Charles Platiau

Thales a annoncé à son tour mardi 7 avril supprimé le solde de son dividende 2019. L'équipementier français pour l'aérospatiale, la défense et la sécurité retire également ses objectifs financiers pour 2020 face à l'épidémie de coronavirus Covid-19. Le groupe avait déjà versé un acompte sur le dividende de 60 centimes mais renonce à verser le solde de 2,05 euros, soit une économie de 430 millions d'euros.

Thales a aussi annoncé la signature d'une nouvelle ligne de crédit syndiquée de 2 milliards d'euros qui pourra être utilisée au cours des 12 prochains mois, avec la possibilité d'une extension de 6 mois. Le groupe avait initialement construit ses objectifs 2020 sur l'anticipation d'un impact limité de la crise qui cloue désormais au sol les flottes des compagnies aériennes et paralyse les économies à travers le monde.

"Limiter les sorties de cash"

"Nous voulons limiter les sorties de cash qui ne soient pas strictement nécessaires [...] pour contenir au maximum l'impact économique et industriel sur le groupe", a expliqué le PDG de Thales Patrice Caine lors d'une conférence téléphonique avec des journalistes. Thales évoque plusieurs leviers pour réduire les dépenses : forte baisse de l'intérim, gel des embauches dans les fonctions support, gel des projet d'investissement non prioritaires (R&D, informatique, immobilier...).

Fin 2019, Thales disposait de 2,9 milliards d'euros en cash ou équivalents de cash et d'une facilité de crédit renouvelable non mobilisée représentant 1,5 milliard d'euros, expirant en décembre 2021. Le directeur financier Pascal Bouchiat a estimé que la liquidité ainsi disponible, soit 6,4 milliards d'euros, "nous permet de constituer une réserve de liquidités tout à fait suffisante". La nouvelle ligne de crédit, mise en place et couverte par le Crédit Agricole, n'est pas adossée aux garanties offertes par l'État français pour aider les entreprises à surmonter la crise, a-t-il précisé.

12 % des revenus dans l'aéronautique civile

Les compagnies aériennes à travers le monde ont immobilisé l'essentiel de leurs flottes face à l'effondrement de la demande et aux restrictions sur les déplacements imposées pour tenter d'enrayer la propagation de l'épidémie. "Notre exposition directe aux marchés les plus affectés est limitée", a relativisé le patron du groupe dans un communiqué. L'aéronautique civile a représenté 2,15 milliards d'euros de revenus en 2019 et environ 12 % du chiffre d'affaires de l'entreprise, le reste provenant de la défense, des agences gouvernementales et des infrastructures privées.

Patrice Caine n'a pas souhaité faire de commentaire sur les difficultés dans la chaîne d'approvisionnement du secteur aéronautique français mais il a précisé que les activités du groupe à Singapour et en Australie fonctionnaient quasiment normalement.

Selon des sources du secteur, jusqu'à la moitié des petits équipementiers fournissant l'aéronautique en France se sont arrêtés temporairement après le confinement imposé par les autorités françaises pour lutter contre l'épidémie mais le travail reprend progressivement. "Aujourd'hui, j'ai l'impression que la 'supply chain', à l'instar de Thales, est en phase de remontée en puissance", a déclaré Patrice Caine.

Avec Reuters (Version française Gwénaëlle Barzic, édité par Jean-Stéphane Brosse)

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