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Stockage : Dell se pose en champion de la convergence

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Le constructeur vient d'ajouter à sa gamme des baies de stockage, des solutions réseau et un système d'allocation dynamique de ressources. Ces produits seront proposés dans des architectures « pré-packagées », simples d'installation. Selon Dell, ils seront aussi parfaitement ouverts et compatibles avec l'existant informatique des grandes entreprises.

Stockage : Dell se pose en champion de la convergence © DR

Comme ses concurrents, Dell pense que l'avenir est dans la convergence des serveurs, du stockage et du réseau. « Le mouvement a démarré avec la consolidation de serveurs », selon Pierre Fournial, chef de produit infrastructure (stockage et réseau) chez Dell France. « Il va aujourd'hui entraîner la virtualisation des centres d'hébergement et l'apparition d'infrastructures plus dynamiques par l'intermédiaire desquels les ressources - physiques ou virtuelles, internes ou externes... - seront allouées en fonction des besoins ». De grandes promesses ? Du déjà-vu, qui a peu de chance de se concrétiser au-delà des frontières du service marketing du constructeur ?...

Non, selon Pierre Fournial, qui affirme qu'il parle d'une « vraie » convergence, n'hésitant pas à épingler au passage les « infrastructures faussement ouvertes » de plusieurs de ses concurrents sur ce segment, dont HP (et son armoire intégrée Bladesystem Matrix) ou encore Cisco (père de l'UCS, le fameux « Unified Computing System »). Sous couvert de « briques qui paraissent standards », ces deux groupes ont d'après lui des « approches assez propriétaires, qui ne laissent pas suffisamment le choix aux entreprises sur les commutateurs réseaux ou les équipements qu'elles adopteront à l'avenir ».

Plus interopérable que les autres ?

Que propose Dell ? Une palette d'outils qui devraient aider les entreprises à déployer « une infrastructure flexible pouvant être orchestrée de manière dynamique », se félicite le constructeur. Et concrètement ? Le fabricant, qui précise que ses nouveaux produits seront disponibles séparément ou dans des offres pré-packagées « Configuration Business Ready », vient de présenter deux baies de stockage EqualLogic (du nom du fabricant qu'il a racheté début 2008) utilisant la technologie de réseau de stockage sur IP iSCSI (pour « Internet SCSI » ou « Internet Small Computer Systems Interface »). En partenariat avec l'éditeur américain Scalent Systems, il propose aussi - uniquement aux Etats-Unis pour l'instant - un nouvel outil « unifié » pour la répartition des charges entre les différents serveurs (« Dell Advanced Infrastructure Manager »). Celui-ci devrait, selon son responsable, faciliter « l'allocation dynamique de ressources à une batterie de serveurs de toutes sortes » (serveurs internes ou externes ; serveurs virtualisés avec VMware, Xen ou Hyper-V...).

10 Gigabit Ethernet

Les nouvelles baies de stockage, dénommées Equallogic PS6010 et PS6510 (jusqu'à 16 et 48 disques respectivement), sont dotées « de bout-en-bout- » de contrôleurs à 10 Gigabit Ethernet. Ce qui permet, selon Pierre Fournial, « de multiplier par 10 la bande passante disponible [le plus souvent 1 GBit/s actuellement] et de mettre en place une infrastructure de convergence entre les réseaux LAN [Local Area Network] traditionnels et les réseaux iSCSI ». « Avec la virtualisation, les serveurs sont de plus en plus sollicités », explique-t-il, afin de justifier cette augmentation du débit mis à disposition de l'infrastructure.

Enfin, Dell vient - comme IBM il y a quelques mois - d'annoncer qu'il va revendre des commutateurs réseau de Brocade (RX, DCX et 8000) sous la marque Dell PowerConnect B Series (B pour « Brocade »), ainsi qu'un adaptateur réseau de convergence (CNA) double port, basé sur la technologie de son partenaire Qlogic. « La carte peut tout aussi bien gérer le trafic LAN, que le trafic iSCSI ou Fibre Channel », conclut Pierre Fournial. Et elle doit ainsi faciliter « l'unification des équipements ». Une vraie obsession...

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