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STMicroelectronics franchit le seuil de 10 milliards de dollars de chiffre d’affaires annuel, une première en huit ans

Ridha Loukil , , , ,

Publié le

Porté par le boom de ses capteurs d’image, ses composants discrets et ses circuits pour l’automobile, STMicroelectronics franchit, pour la première fois depuis huit ans, le seuil de 10 milliards de dollars de chiffre d’affaires annuel récurrent. De bonnes perspectives devraient conduire le groupe franco-italien, grand gagnant des fournisseurs des nouveaux iPhone, à retrouver en 2019 son pic historique de 2010.

STMicroelectronics franchit le seuil de 10 milliards de dollars de chiffre d’affaires annuel, une première en huit ans
Jean-Marc Chéry, PDG de STMicroelectronics, peut avoir le sourire, son groupe se porte toujours bien
© Pascal Bitz teamreporters.ch

STMicroelectronics est toujours en forme. Le fabricant franco-italien de semi-conducteurs, qui emploie 45 500 personnes dans le monde, dont 10 700 en France, clôture le troisième trimestre 2018 avec un chiffre d’affaires en bond de 18% à un peu plus de 2,5 milliards de dollars et un bénéfice net en augmentation de 56,7% à 369 millions de dollars. C’est le huitième trimestre consécutif de croissance à deux chiffres. Pour la première fois depuis huit ans, le groupe franchit le seuil de 10 milliards de dollars de chiffre d’affaires annuel récurrent (obtenu en multipliant par quatre le revenu du dernier trimestre).

Croissance à trois chiffres des imageurs spécialisés

"ST est sur le point de réaliser une année de forte croissance de son chiffre d’affaires, de sa rentabilité opérationnelle et de son résultat par action, se félicite Jean-Marc Chéry, qui tient les rênes de l’entreprise depuis juin 2018. Notre objectif est de générer une croissance rentable et durable et notre troisième trimestre constitue une nouvelle étape dans nos progrès. Il est important de noter que la croissance des revenus et du résultat opérationnel se traduisent par une amélioration de la rentabilité."

Toutes les activités sont en forte croissance, à l’exception de celle des microcontrôleurs, victime d’un trou d’air passager selon la direction en raison de difficultés en Chine. Mais c’est la division AMS de circuits analogiques, Mems et capteurs qui tire le plus le groupe avec un bond de 36,7% au troisième trimestre 2018, contre +16,3% pour la division ADG de circuits automobiles et composants discrets, et +2,5% pour la division MDG de microcontrôleurs et circuits numériques avancés. Les imageurs spécialisés dédiés à des applications de détection affichent une croissance à trois chiffres selon Jean-Marc Chéry.

Derrière les résultats explosifs de l'activité d'imageurs spécialisés, se cache l’ombre d’Apple. Selon Anthony Stoss, analyste financier senior chez Craig-Hallum Capital, STMicroelectronics s’impose comme le grand gagnant des nouveaux iPhone lancés en septembre 2018. La firme à la pomme a généralisé le dispositif Face ID de reconnaissance faciale, inauguré en 2017 sur l’iPhone X, à toute la nouvelle gamme d’iPhone. STMicroelectronics étend la fourniture de deux composants clés de la caméra 3D TrueDepth, l’imageur infrarouge et le circuit de gestion de l’alimentation, à trois modèles, au lieu d’un seul dans la génération précédente. A cela s’ajoute le marché de l’eSIM, le module SIM embarqué, qu’il a remporté pour tous les nouveaux iPhone, à l’exception des modèles vendus en Chine. Au total, son contenu moyen dans l’iPhone devrait presque doubler, passant de 4 dollars en 2017 à 7 dollars en 2018, selon Anthony Stoss.

Pari sur le carbure de silicium

L’automobile constitue un autre facteur de succès. Selon Intel, le processeur EyeQ d’assistance à la conduite de Mobilye, réalisé par STMicroelectronics, a été écoulé à 3,3 millions d’unités au troisième trimestre 2018, portant le volume cumulé de ses livraisons à 33 millions depuis son lancement en 2005. Au troisième trimestre 2018, il a gagné les faveurs de huit nouveaux adeptes dans l'automobile, étendant son adoption à 20 constructeurs et équipementiers de voitures dans le monde.

Dans les composants discrets de puissance, STMicroelectronics semble réussir son pari sur le carbure de silicium, un semi-conducteur prometteur dans les véhicules hybrides et électriques en raison de ses avantages en termes d’efficacité énergétique, d’encombrement et de tenue en température par rapport au silicium classique. "Nous avons continué à gagner ici des contrats pour les chargeurs embarqués ainsi que pour les applications de stations de recharge, confie Jean-Marc Chéry. Nous apportons une innovation radicale au marché automobile. En conséquence, nous travaillons actuellement sur plus de 30 projets dans le monde avec des constructeurs automobiles et des équipementiers de premier rang. Nous sommes prêts à conquérir une partie importante de ce marché, estimé à environ 3 milliards de dollars en 2025." Le PDG confirme le chiffre d’affaires de 100 millions de dollars attendu dans ce domaine en 2018 et revendique une position de leader avec déjà plus de 30% du marché.

Les perspectives s’annoncent radieuses même si la croissance va marquer le pas. Jean-Marc Chéry annonce avoir remporté le marché d’un capteur de luminosité ambiante de nouvelle génération pour un smartphone d’un constructeur majeur. Le cabinet Yole Développement pense que ce développement se destine à Apple, tandis qu’Anthony Toss penche plutôt pour Samsung Electronics. "Maintenant, ST se positionne comme un puissant concurrent en matière de détection de la lumière ambiante, se targue Jean-Marc Chéry qui se garde de préciser le compétiteur visé. Ce composant fait partie de la liste des blocs nécessaires à la construction de caméra 3D à lumière structurée. Nous avons l'ambition d’étendre notre contenu dans ce domaine." Un vrai défi lancé à l’autrichien AMS qui domine largement le marché des capteurs de luminosité ambiante et équipe jusqu’ici aussi bien les iPhones d’Apple que les Galaxy de Samsung Electronics.

Croissance deux fois supérieure à celle du marché

Tout cela laisse Anthony Stoss entrevoir une croissance de 16% en 2018 (exactement en ligne avec celle attendue par la direction) du chiffre d'affaires à 9,7 milliards de dollars. C’est près de deux fois supérieure à la progression de 9,4% du marché des semi-conducteurs hors mémoires (dont STMicroelectronics est absent) projetée par WSTS, l’organisme de statistiques du secteur. Pour 2019, l’analyste de Craig-Hallum Capital prévoit une augmentation de 6% à 10,3 milliards de dollars. De quoi ramener STMicroelectronics à son pic historique de 2010 avec un périmètre d’activité toutefois resserré puisque le groupe n’est plus présent dans les mémoires, les circuits mobiles, les capteurs d’image Cmos traditionnels et les circuits numériques avancés comme les processeurs de téléviseurs, décodeurs vidéo ou box internet.

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