SPECIFICUNE CENTRALE DE MESURE TRÈS AUTONOMEAvec une autonomie atteignant... cent jours, cette centrale d'acquisition de données rapide convient bien aux applications embarquées.

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SPECIFIC

UNE CENTRALE DE MESURE TRÈS AUTONOME

Avec une autonomie atteignant... cent jours, cette centrale d'acquisition de données rapide convient bien aux applications embarquées.



Specific. Hier encore, le nom de la société était en parfaite adéquation avec son objet: la conception de systèmes spécifiques pour l'instrumentation et l'acquisition de données. Cette jeune entreprise d'Aubagne mettait ainsi les compétences en mesure de ses quatre membres à la disposition de la DCN de Toulon ou d'Eurocopter, aussi bien pour la détection de sources de bruits à l'intérieur de sous-marins que pour la réduction des vibrations des hélicoptères. Aujourd'hui, la disponibilité d'un produit standard - une valise autonome d'acquisition de données rapide - fait mentir la raison commerciale de l'entreprise. A l'origine de ce produit, un constat tout simple: "Parmi les développements sur cahier des charges qui nous étaient soumis, à plusieurs reprises est intervenue la même demande pour un système autonome de mesure de vibrations et de chocs", raconte Serge Caillol, l'un des deux fondateurs de l'entreprise. C'était le cas pour le fabricant de systèmes optiques Reosc, qui souhaitait surveiller les miroirs destinés au Very Large Telescope pendant leur transport vers le Chili. Ou encore pour Aérospatiale, qui voulait réaliser le même type de surveillance lors du transfert de ses satellites de Cannes jusqu'à Kourou.Conclusion logique de Specific: "Si de telles demandes se multiplient, il doit exister un marché qui n'est pas couvert par les produits existants." De fait, une rapide étude de marché montrera à l'entreprise d'Aubagne que, en dehors des appareils de laboratoire, performants, mais lourds, encombrants et... alimentés en 220V, il n'existait comme solution que le très pratique PC portable. Mais ce dernier est handicapé par une autonomie limitée au plus à quelques heures. Pas question, avec un tel appareil, de suivre les pérégrinations d'un équipement pendant plusieurs jours! Alimentée par une batterie au plomb, la centrale d'acquisition de données mise au point par Specific offre une autonomie en ordre de marche de sept à cent jours. Pour les applications encore plus exigeantes, elle peut être dotée de panneaux solaires, qui lui confèrent alors une autonomie quasi infinie. Elle renferme une panoplie de cartes conçues par l'entreprise: acquisition de données rapides, conditionnement de signaux, convertisseur analogique/ numérique, mémoires, communication et alimentation. "Notre principale innovation a consisté à réunir dans un même ensemble des technologies existantes pour créer un appareil capable de supporter à la fois les contraintes de l'acquisition de données rapide et celles de l'autonomie", dit Serge Caillol. En particulier, un très grand soin a été apporté au choix de composants basse consommation. La plupart d'entre eux sont ainsi issus du monde de l'informatique portable. L'autre souci de Specific a été celui de la modularité. Autant satisfaire le maximum de besoins. Par simple changement des cartes de conditionnement, la centrale peut ainsi être dotée des capteurs adaptés à chaque application. Pour Aérospatiale Cannes, elle est équipée d'accéléromètres pour les mesures de chocs et de vibrations. Pour un autre client, qui souhaite mesurer des variations de pression rapides sur un mobile, elle sera dotée de capteurs de pression. Et ainsi de suite. La fabrication de la centrale de mesure a naturellement été sous-traitée. Sa commercialisation a été confiée à un spécialiste de la mesure: AOIP. Ce dernier s'est engagé a vendre au moins vingt appareils cette année et une trentaine en 1996. Une première centrale a été vendue à Aérospatiale Cannes, qui peut mesurer les bienfaits de la transition du produit spécifique vers le standard. Les premiers appareils construits sur cahier des charges lui avaient coûté quelque 400000francs L'équivalent en standard, avec ses seize voies de mesure, ne coûte plus que 220000francs. Une sérieuse économie! Même si l'utilisation de ce type de centrale autonome est très rapidement amortie . Grâce à cet appareil, Aérospatiale, qui dispose d'un très grand savoir-faire dans l'analyse de mesures, évite en effet un laborieux et coûteux travail de démontage du satellite pour cause de transport. Le dépouillement des enregistrements permet de vérifier que le transport s'est déroulé sans dommages. D'autres entreprises ont déjà fait part de leur intérêt pour la centrale de Specific. Parmi celles-ci figurent au premier rang tous les constructeurs d'automobiles français. Ils envisagent son utilisation pour l'acquisition de données à bord des prototypes, notamment pendant toute la phase de test sur les pistes d'essai.



Caractéristiques

Acquisition continue à 131072éch./s.

Résolution: 12bits.

Autonomie sur batterie de sept à cent jours.

Jusqu'à 8Mo par carte de mémoire inaltérable (mémoire flash), soit 352Mo pour un système complet.

1 à 130kHz par voie.

Jusqu'à onze cartes d'entrée.

Programmable par l'utilisateur.

Déclenchement multimode.

De -25°C à 60°C.

Interfaces RS232C et IEEE 488.

Alimentation AC/DC de 8 à 36V,

secteur 85/264 V (47/440Hz) et par panneaux solaires.



L'AVIS DE L'EXPERT

Pour ce spécialiste du centre de recherche de Renault, ce type de centrale portable répond bien à ses exigences. "Nous effectuons beaucoup de mesures embarquées en temps réel. Plus les centrales d'acquisition portables seront compactes et légères, plus nous serons satisfaits. Plus l'autonomie sera grande, moins nous ferons souffrir les batteries des véhicules, qui, pour l'instant alimentent les centrales. Nous sommes également très attentifs à la facilité d'emploi et à la tenue en température, notamment pour disque dur quand il y en a. C'est actuellement une qualité qui est coûteuse. Cela dit, ces fonctionnalités sont moins significatives si la centrale ne possède pas une grande puissance de calcul, une grande vitesse d'échantillonnage et, au minimum, trente-deux voies d'acquisition." A. L.

USINE NOUVELLE N°2484

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