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Sous les quais de la RATP, la fibre noire de Telcité

Pierre Monnier ,

Publié le

Reportage La société Telcité est le plus grand opérateur d’infrastructures de fibre optique d’Ile-de-France. Cette filiale de la RATP dispose de 2 000 kilomètres de câbles pour répondre aux besoins de ses clients en télécommunications. Invisible pour les voyageurs, le maillage s’opère dans chacune des stations de métro, de RER ou même de tramways de la RATP.

Sous les quais de la RATP, la fibre noire de Telcité
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© Guittet Pascal Guittet Pascal

Le rendez-vous est donné à la station Nation, dans le XIIe arrondissement de Paris. Il faut passer une porte presque invisible aux yeux des voyageurs. Là, les ventilateurs du local ont du mal à réguler la chaleur qui émanent des armoires. A l’intérieur, une multitude de fils jaunes s’entremêlent. Ce sont des câbles optiques contenant chacun entre 24 et 144 fibres optiques selon les modèles. "Cette station est l’un de nos 450 points de présence en Ile-de-France", explique Bertrand Lenoir, le directeur général de Telcité.

Seulement 21 employés

Cette filiale de la RATP est leader de la fibre noire, une fibre optique passive qui fournit seulement les données introduites par le client. Lancée en 1997, Telcité a profité du développement des réseaux de télécommunications alternatifs. "À l’exception Orange, qui possèdent son réseau propre, les plus grands opérateurs figurent parmi nos clients", détaille Bertrand Lenoir.

Telcité s’est depuis tourné vers les entreprises. "Nous pouvons relier des entreprises n’importe où en Ile-de-France, que ce soit vers un autre site ou un datacenter", continue Philippe Prade, le directeur des opérations de Telcité. L’entreprise de seulement 21 employés utilise les infrastructures de la RATP pour étendre ses 2 000 kilomètres de câbles, soit 80 000 kilomètres de fibres optiques.

La société s’occupe de tous, de l’engineering à l’installation de la fibre. Seule la maintenance n’est pas assurer par Telcité. "Nous faisons appel à des sous-traitants. Ce ne serait pas rentable de mettre en place une maintenance continue pour le faible nombre d’interventions."

Une veille permanente du réseau

Pour mieux observer les installations de Telcité, il faut descendre à quelques mètres des rails du métro. Fixés le long des murs par des crochets, les câbles longent les tunnels. Une fois sous le quai du métro, la fibre optique file à quelques centimètres des têtes du personnel RATP. Grâce à cette disposition, Telcité s’assure un minimum de panne. "Les problèmes proviennent pour le plus souvent de la connectique dans les armoires, c’est le seul endroit où la fibre est manipulée", précise le directeur des opérations de Telcité.

La société promet une garantie de temps de rétablissement (GTR) de 8 heures lors d’une coupure réseau. "Sur l’année passée, nous avons une moyenne de réparation de 4 heures", affirme Bertrand Lenoir. "Avec l’étendue du réseau, nous avons la possibilité de rerouter la liaison d’un client pour contourner la partie défectueuse."

Telcité a même installé un système de réflectométrie directement sur son réseau. L’objet teste en permanence la fibre et avertit immédiatement en cas de coupure. "Nous recevons des mails et des alertes sur téléphone indiquant le point de rupture", assure Philippe Prade. "Cela permet une intervention immédiate. Parfois, avant même que le client ne nous prévienne."

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