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Rio Tinto renonce au plus grand gisement de fer au monde

Myrtille Delamarche , ,

Publié le

Le géant minier anglo-autralien Rio Tinto a signé un protocole d'accord avec le chinois Chinalco pour lui céder la totalité de ses parts, soit 46,6% du capital, dans le gisement de fer de Simandou en Guinée.

Rio Tinto renonce au plus grand gisement de fer au monde © Rio Tinto

Rio Tinto abandonne le plus grand gisement inexploité de fer au monde à la compagnie publique chinoise Chinalco, déjà actionnaire à 41,3% dans le projet, pour un montant estimé à un peu plus d'un milliard de dollars. Le géant minier anglo-australien n'a pas réussi à réunir les financements nécessaires pour la construction des infrastructures indispensables au développement de cette mine guinéenne. 

L'espoir d'un financement chinois

La Chine, premier consommateur mondial de fer, pourrait débloquer ces financements pour sécuriser ses approvisionnements, maintenant que sa minière publique Chinalco reste seule aux côtés de l'Etat guinéen, qui conservera 7,5% du capital de la Simfer. Une fois atteinte sa pleine capacité, la mine de Simandou a la capacité de doubler le PIB guinéen. Le réinvestissement chinois rallume l'espoir de ce pays d'Afrique de l'Ouest dont l'économie a été durement touchée par une épidémie de fièvre Ebola.

Rio Tinto, de son côté, devrait recevoir de Chinalco un paiement compris entre 1,1 et 1,3 milliard de dollars, une somme légèrement inférieure au montant de son investissement (1,4 des 3,5 milliards de dollars investis par les partenaires dans le projet). Cette sortie honorable sur un marché du fer et de l'acier en surcapacité chronique devrait permettre à Jean-Sébastien Jacques, nouveau PDG de Rio Tinto, de réorienter la minière vers le cuivre, dont la demande est plus prometteuse, notamment pour répondre aux besoins de l'essor du véhicule électrique. 

La Société financière internationale, véhicule de l'investissement privé de la Banque mondiale, avait elle aussi annoncé sa sortie de Simandou en octobre.

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