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L'Usine Auto

[Reportage] A Cléon, Renault électrise sa production

Julie Thoin-Bousquié , ,

Publié le

Si les véhicules à batterie totalisent moins d’un pour-cent du marché, le constructeur produit déjà ses propres moteurs électriques à Cléon.

[Reportage] A Cléon, Renault électrise sa production
usine automobile Renault a Cleon assemblage des moteurs
© Guittet Pascal

Latelier électrique de l’usine Renault-Cléon (Seine-Maritime) est situé non loin des travées labyrinthiques des lignes de production dédiées aux moteurs thermiques. À l’intérieur, les opérateurs y confectionnent depuis 2015 les moteurs électriques destinés aux  Zoé, Kangoo et Master ZE. Sur les six lignes d’assemblage sont produits les trois sous-ensembles du moteur électrique :
le réducteur – qui constitue l’équivalent de la boîte de vitesses –, le boîtier de gestion électronique, ainsi que la machine, composée d’un rotor et d’un stator, dont le bobinage constitue l’étape la plus complexe de la production. Derrière de grandes grilles, des machines insèrent ou enroulent en un temps record des centaines de mètres de fil de cuivre dans ces deux pièces. Rotors et stators sont ensuite récupérés par les opérateurs pour finaliser le montage de ce moteur connu depuis le XIXe?siècle, mais plus que jamais d’actualité.

Pour Renault, ce nouveau composant est crucial. Sous l’impulsion de son PDG Carlos Ghosn, le constructeur veut asseoir son leadership dans le microscopique, mais prometteur, marché de l’électrique. En 2016, les ventes mondiales de véhicules à batteries ont atteint 452 000 unités selon l’Agence internationale de l’énergie, parmi lesquelles 25 600 Renault et 94 200 voitures à l’échelle de l’Alliance avec Nissan, soit plus de 20 % de parts de marché. On comprend mieux pourquoi le site de Renault-Cléon ait été chargé de la production des groupes motopropulseurs électriques… moyennant plusieurs adaptations.

Nécessaires ajustements

"Il a fallu former notre personnel à de nouvelles méthodes, mais également embaucher de nouveaux profils, et définir les processus de fabrication des nouvelles pièces", liste Paul Carvalho, le directeur du site. Au total, Renault a investi 50 millions d’euros pour l’industrialisation de son moteur électrique. Mais, si les lignes thermiques voient apparaître leurs lots de robots collaboratifs à côté de leurs grands frères enfermés derrière des cages de verre dans le cadre de la transformation 4.0 de l’usine Cléon, l’atelier électrique reste, lui, encore peu automatisé. "Nous avons encore beaucoup d’améliorations à faire dans la production de nos moteurs, ce qui justifie nos besoins en personnel, explique Paul Carvalho. Au total, le moteur électrique emploie même proportionnellement plus de personnes que le thermique chez Renault."

La précision n’est pas anodine. "Avec ses trois principaux sous-ensembles, le moteur électrique est plus simple à produire que son équivalent thermique", souligne le président du cabinet d’analyses Inovev, Michel Costes. Selon AlixPartners, l’essor de la voiture électrique pourrait remettre en cause un tiers de la chaîne de valeur chez les constructeurs. Car c’est la batterie, aux mains des fournisseurs asiatiques, qui concentre l’essentiel de la valeur. De quoi susciter des inquiétudes sur le plan de l’emploi. Mais l’électrique pourrait se trouver un allié inattendu… le moteur thermique lui-même. "D’ici à la fin de l’année, nous devrions atteindre une capacité de production de 100 000 moteurs électriques, veut rassurer Paul Carvalho. On reste encore bien en deçà du million de moteurs diesel et essence qui sortent chaque année de nos lignes. Nous n’anticipons donc pas d’impact sur l’emploi à moyen terme."

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