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L'Usine Auto

Renault tourne le dos au système de batteries interchangeables de Better Place

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Renault va cesser d'investir dans les système de bateries interchangeables de l'israëlien Better Place, a annoncé Carlos Ghosn dans une revue spécialisée danoise début mai. Un revirement alors que cette solution semblait une alternative séduisante à la borne de recharge.

Renault tourne le dos au système de batteries interchangeables de Better Place ©

Remplacer la batterie à plat de son véhicule électrique plutôt que de la recharger. Cette idée, portée par la start-up Better Place, avait séduit Renault et en particulier son patron Carlos Ghosn lors du salon de Davos en 2007. L'homme d'affaires israélien Shai Agassi, à la tête de Better Place, avait ainsi convaincu le constructeur français d'investir dans ce projet en soutenant la mise en place d'un réseau de station d'échange de batteries et en proposant un véhicule adapté à ce concept, la Fluence.

"Les batteries interchangeables ne sont plus la principale orientation"

Mais aujourd'hui, face aux difficultés rencontrées par Better Place qui a perdu plus de 800 millions de dollars en 2012, Renault met un frein à son implication dans ce projet. "Quand vous observez les tendances globales, nous devons conclure que les batteries interchangeables ne sont plus la principale orientation pour les véhicules électriques. La tendance et la demande vont vers des batteries standards intégrées à plat sous le châssis", a ainsi expliqué Carlos Ghosn au journal danois Energiwach début mai. La dernière Zoé est ainsi conçue exclusivement pour une recharge par borne, un système que privilégierait désormais le constructeur.

"Le partenariat continue, il n'est pas question de l'arrêter. Après, il est sûr que nous nous concentrons sur l'existant plutôt que de travailler sur d'autres projets", avait précisé de son côté le directeur de Renault au Moyen-Orient aux Echos. Pour le moment donc, le déploiement de ce système de batteries interchangeables se limitera aux deux pays où il a déjà été lancé, Israël et le Danemark, et la Fluence devrait rester l'unique véhicule compatible.

Une entreprise menacée de faillite

Better Place serait actuellement menacée de faillite. Les ressources de l'entreprise lui permettraient ainsi de tenir jusqu'au mois d'août 2013 seulement. D'après le site spécialisé CleanTech Republic, Better Place miserait pour sa survie sur des projets de développement en Chine ou sur une réorientation de son activé vers la location de batteries traditionnelles.

Julien Bonnet

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3 commentaires

Nom profil

22/05/2013 - 12h12 -

Il était vraiment temps que Ghosn jette l’éponge… Ce deal avec Better Place a fait rire toute la profession, et au final, seul Ghosn s’est fait avoir… Tout cela parce qu’il a été embobiné par un bonimenteur de génie, Shai Agassi, qui lui avait été présenté à Davos par Shimon Pérès…

La très mauvaise nouvelle par contre, c’est que ce « Gag-flop » aura coûté une véritable fortune au contribuable : osera-t’on un jour dire combien Renault a récolté en subsides gouvernementaux (Bercy, FSI…) pour le développement de son soi-disant « Programme VE » ??? « On parle » de près d’un milliard d’euros, dans les couloirs du Ministère de la désindustrialisation…

Sans parler des quarante millions versés en pure perte par la Banque Européenne d’Investissement à Better Place, vraisemblablement sous l’aimable suggestion de Renault…

Quel gâchis… Mettre autant de temps pour enfin réaliser l’évident, que l’on ne conçoit pas une voiture « autour de son réservoir »…

La Fluence est dorénavant mort-née. Il reste à voir ce que deviendra la Zoé une fois passée la vague des achats concessionnaires et des premières « ventes » lourdement subventionnées…
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Nom profil

22/05/2013 - 02h18 -

Le Gag est terminé…

Il était vraiment temps que Ghosn jette l’éponge… Ce deal avec Better Place a fait rire toute la profession, et au final, seul Ghosn s’est fait avoir… Tout cela parce qu’il a été embobiné par un bonimenteur de génie, Shai Agassi, qui lui avait été présenté à Davos par Shimon Pérès…

La très mauvaise nouvelle par contre, c’est que ce « Gag-flop » aura coûté une véritable fortune au contribuable : osera-t’on un jour dire combien Renault a récolté en subsides gouvernementaux (Bercy, FSI…) pour le développement de son soi-disant « Programme VE » ??? « On parle » de près d’un milliard d’euros, dans les couloirs du Ministère de la désindustrialisation…

Sans parler des quarante millions versés en pure perte par la Banque Européenne d’Investissement à Better Place, vraisemblablement sous l’aimable suggestion de Renault…

Quel gâchis… Mettre autant de temps pour enfin réaliser l’évident, que l’on ne conçoit pas une voiture « autour de son réservoir »…

La Fluence est dorénavant mort-née. Il reste à voir ce que deviendra la Zoé une fois passée la vague des achats concessionnaires et des premières « ventes » lourdement subventionnées…
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21/05/2013 - 17h43 -

Ce qui est étonnant, dans l’aventure Better Place,c'est qu'elle ait duré aussi longtemps. Que des financiers attirés par les promesses de la réussite se soient laissé berner passe encore, mais que des techniciens, des économistes, observateurs des mécanismes de l’innovation, n’aient pas vu que la voie empruntée était une impasse dès lors que seul Renault y croyait, est plus étonnant. Il est vrai que les fanfaronnages de Ghosn sur le zéro émission et l’autonomie illimitée avaient de quoi convaincre les moutons de Panurge. Les promesses n’engagent que ceux qui les écoutent
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