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L'Usine Auto

Renault prend son mal en patience sur le véhicule électrique

Pauline Ducamp , ,

Publié le

Le PDG de Renault, Carlos Ghosn, a reconnu que le marché du véhicule électrique mettait plus de temps que prévu à décoller. Les alliances avec Bolloré puis avec Mitsubishi marquent un changement de stratégie chez le constructeur français.

Renault prend son mal en patience sur le véhicule électrique © D.R. - Renault

"Sur le véhicule électrique, Renault ne change pas d’objectif. Là où nous proposons des véhicules électriques, le potentiel du marché est de 10%", martelait en février Carlos Ghosn, lors des résultats annuels de Renault. Mais neuf mois plus tard, le PDG de l’Alliance Renault-Nissan a du se rendre à l’évidence. En dehors de quelques exceptions en Californie ou dans le Nord de l’Europe, le marché mondial du véhicule particulier électrique ne décolle toujours pas. En France, 1058 véhicules électriques seulement ont été immatriculés en octobre, dont 503 Renault ZOE et 198 Nissan Leaf. Dans les colonnes du Financial Times, Carlos Ghosn a donc reconnu mardi 12 novembre que Renault et Nissan n’atteindraient pas les 1,5 million de véhicules électriques vendus en 2016. "Au rythme actuel, je nous vois atteindre cet objectif quatre ou cinq ans plus tard".

Un coup d’arrêt avoué dès février

Cet aveu sanctionne une année d’infléchissement dans la stratégie électrique du Français. Car dès février, entre les lignes, Carlos Ghosn avait laissé entendre que le pari de l’Alliance sur l’électrique ne serait pas gagné si facilement. "Nous sommes déçus par les ventes de véhicules électriques car nous croyons à son potentiel. Mais ce n’est pas une déception passive, elle nous pousse à l’action : il faut continuer à baisser les coûts et faire du lobbying pour l’implantation de bornes", avait-il alors évoqué. L’arrêt du partenariat avec Better Place, suivi de la faillite de l’Israélien, et la confirmation que Nissan n’installerait pas d’usine de batteries à Flins (Yvelines) au printemps ont confirmé les hésitations formulées par Carlos Ghosn. Le patron de l’Alliance a alors réagi en cherchant ce qui manquait à son modèle de véhicule électrique.

Partage de technologies et de services

Carlos Ghosn a d’abord scellé mi septembre un accord avec Bolloré. Renault a cherché ici à développer le volet services du véhicule zéro émission. Le modèle de flotte d’autopartage de Bolloré s’est révélé payant et son système de monitoring GPS des véhicules intéresse tout l’industrie. Si Renault avait intégré les ventes aux entreprises dans son business-model, les particuliers étaient la première cible de la marque au losange. Avec ce partenariat, Renault pourrait ainsi devenir opérateur avec Bolloré de système d’autopartage à l’étranger, intégrant des ZOE au côté des BlueCar. Les batteries, spécialité de Bolloré, ne font cependant pas partie du deal.

Carlos Ghosn a aussi étendu la coopération de plus de dix ans entre Nissan et Mitsubishi à Renault. Le Japonais fait partie des constructeurs pionniers dans le véhicule électrique, l’une de ses deux spécialités à côté du 4X4. Cette coopération renforcée doit permettre à Renault de partager les coûts de développement de futurs véhicules tout en bénéficiant de l’expérience du Japonais. Renault a dépensé 4 milliards d’euros dans le développement de sa gamme, une somme que le groupe rentabilisera bien plus tard que prévu.

Pauline Ducamp

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