Prix "innovation"

Olivier James

Publié le

Nicolas Barthel - L’alchimiste des terres rares.

Prix innovation © Chimene Denneulin - D.R.

Réconcilier recherche et industrie. C’est un peu le leitmotiv de Nicolas Barthel, 40 ans, responsable depuis trois ans d’un laboratoire de développement et procédé chez Solvay. Il a fait de "l’extrapolation industrielle" sa spécialité. L’objet de ses recherches concerne les matières premières parmi les plus médiatisées ces dernières années : les terres rares. Il travaille sur leur récupération via le recyclage des ampoules basse consommation dans le cadre d’un projet nommé "Coléopterre" sur les sites de Saint-Fons (Rhône) et de La Rochelle (Charente-Maritime). Il faut dire que l’extraction et la séparation de ces 17 métaux, employés dans des applications de haute technologie, nécessitent en temps normal de grandes quantités d’eau et de solvants. Avec le procédé qu’il utilise, Nicolas Barthel passe du stade de laboratoire à l’échelle industrielle, et Solvay fait coup double : le groupe sécurise l’approvisionnement de ces métaux stratégiques et transforme des déchets complexes en matières premières valorisables.

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