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L'Usine Aéro

Première mondiale, la Chine a posé un robot sur la face cachée de la Lune

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Publié le , mis à jour le 03/01/2019 À 10H28

Vu sur le web [ACTUALISE] Après avoir lancé un satellite pour assurer les communications Terre-Lune, la Chine avait envoyé début décembre un robot en direction de la face cachée de la Lune. Chang'e-4 a atteint l'astre avec succès le 3 janvier, faisant de la Chine le premier pays à envoyer une sonde en terre inconnue et parcourir l’autre côté de la Lune.

Première mondiale, la Chine a posé un robot sur la face cachée de la Lune
Une face de la Lune est constamment cachée du point de vue de la Terre, car la Lune tourne autour de la Terre au même rythme que la Terre tourne sur son propre axe.
© Dylan O’Donnell

La Chine poursuit sa mission d’exploration lunaire. Une nouvelle étape avait été réalisée le 7 décembre avec le lancement du robot Chang’e-4, composé d'un atterrisseur et d'un robot d'exploration. Selon le media américain Space.com, le lancement était opéré de la base spatiale de Xichang, au sud du pays à l’aide du lanceur Long March 3-B.

"Le bassin Aitken du pôle sud de la région lunaire a été choisi comme site d'atterrissage pour Chang'e-4. Nous pensons que la région a un grand potentiel de recherche", explique l’Agence spatiale chinoise (CNSA). "Si tout se passe comme prévu, le duo atterrisseur-rover de Chang'e-4 arrivera dans le bassin lunaire du pôle sud de la Lune après un vol de 27 jours, puis étudiera la surface et le sous-sol de cette région", précise Space.com.

"Un nouveau chapitre dans l'exploration lunaire"

Opération réussie. Jeudi 3 janvier, la sonde s'est "posée en douceur" dans une zone préétablie située dans le cratère Von Karman, près du pôle sud de la Lune, a annoncé l'Administration spatiale nationale chinoise, saluant un événement historique. L'alunissage de Chang'e-4 "lève le voile mystérieux" de la face cachée de la Lune et "ouvre un nouveau chapitre dans l'exploration lunaire".

La sonde a notamment pour mission d'examiner le sol et la composition minérale de la face cachée et de mesurer son rayonnement neutronique, a-t-elle précisé. Chang'e-4 est parvenue à transmettre les premières images "à distance rapprochée" jamais obtenues de la face cachée grâce à un satellite-relais, Queqiao, qui tourne en orbite autour de la Lune.

Le mystère du côté obscur de la Lune 

La CNSA avait déjà lancé fin mai 2018 plusieurs satellites pour préparer la mission.Le satellite "QueQuio" avait été construit et envoyé pour assurer le suivi et la transmission de données entre la Lune et la Terre. Elles permettent de faciliter le lancement de Chang’e-4. Le robot est "le premier vaisseau spatial à atteindre le côté obscur de la surface lunaire", selon la CNSA.

L’objectif de la CNSA était d’être le premier à envoyer une sonde en terre inconnue et de parcourir l’autre côté de la Lune. La Lune tourne autour d'elle-même en 29 jours et demi, soit le même rythme que sa rotation autour de la Terre, ce qui explique qu'une moitié du satellite naturel de notre planète ne soit pas visible par l'Homme. L’envoi d’une autre sonde lunaire Chang’e-5 est prévu pour 2019.

Course à la puissance spatiale

La Chine veut jouer un rôle majeur dans l'exploration lunaire et devenir une puissance spatiale majeure aux côtés de la Russie et des Etats-Unis d'ici 2030. Elle a prévu d'entamer cette année la construction de sa propre station spatiale habitée.

En 2003, la Chine est devenue le troisième pays après l'ex-Union soviétique et les Etats-Unis à envoyer un homme dans l'espace à bord d'un engin fabriqué par ses soins. En 2013, elle a réussi son premier alunissage même si son robot d'exploration, baptisé Yutu ("Lapin de Jade"), a connu des dysfonctionnements au bout de plusieurs semaines. En 2017, elle a annoncé qu'elle préparait l'envoi d'un "taïkonaute" sur la Lune.

L'ambitieux programme spatial chinois préoccupe les Etats-Unis, qui accusent Pékin de chercher à développer un arsenal contre les satellites des autres pays. La Chine, qui affirme que son programme spatial est totalement pacifique, a déjà testé des missiles anti-satellites, tout comme les Etats-Unis.

Dans un espace qui se transforme en lieu d'affrontement selon certains experts (voir), le président américain Donald Trump a annoncé la création d'une nouvelle "force spatiale" d'ici 2020. La Nasa, l'agence spatiale américaine, prévoit quant à elle de construire d'ici à 2022 un laboratoire spatial en orbite autour de la Lune qui servira d'escale pour des missions vers des parties éloignées du système solaire.

 

Sybille Aoudjhane, avec Reuters

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2 commentaires

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12/12/2018 - 12h25 -

"L’objectif de la CNSA est d’être le premier à envoyer une sonde en terre inconnue et de parcourir l’autre côté de la Lune. Le côté obscure de la Lune renvoie à la face constamment cachée de l’astre, car la Lune tourne autour de la Terre au même rythme que la Terre tourne sur son propre axe. L’envoi d’une autre sonde lunaire Chang’e-5 est prévu pour 2019." C'est à peu près le contraire : car la Lune tourne sur son propre axe au même rythme qu'elle tourne autour de la Terre. Autrement dit un jour lunaire vaut, à peu près, 29 jours terrestres. http://www.astrosurf.com/lecurieux/junior/2007/la%20lune%2001.pdf Cordialement Jean de La Bardonnie
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08/12/2018 - 18h16 -

Si la lune tournait autour de la terre à la même vitesse que cette dernière sur son axe, elle mettrait 24 heures pour faire le tour de la terre. Plus intéressant, pour ceux qui auraient la chance de l'avoir au dessus d'eux, elle paraîtrait non pas immobile mais balancerait de bas en haut selon l'angle de l'écliptique et l'inclinaison de sa trajectoire. Hélas, la lune se contente de circuler autour de la terre dans le même temps qu'elle tourne autour de son axe a elle (la lune). Elle tourne donc bêtement autour de la terre en nous montrant toujours la même face. Mais tout le monde peut l'admirer...
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