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Pour la première fois de son histoire, le cours du pétrole américain est passé en négatif

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Publié le , mis à jour le 21/04/2020 À 07H15

Le baril de pétrole brut américain a enregistré une chute historique de son cours lundi 20 avril. Pour la première fois de son histoire, le prix a glissé sous la barre de 0 dollar avant de remonter en positif le 21 avril.

Pour la première fois de son histoire, le cours du pétrole américain est passé en négatif
La quasi-saturation des capacités de stockage aux États-Unis a entraîné une chute du cours du baril de pétrole brut américain le 20 avril. /Photo prise le 14 avril 2020/REUTERS/Dado Ruvic
© Dado Ruvic

Les cours du pétrole ont de nouveau considérablement reculé lundi 20 avril. Le prix du baril de brut américain (West Texas Intermediate, WTI) est passé pour la première fois de son histoire en territoire négatif. Un mouvement inédit alimenté par des perspectives économiques déprimées et par la quasi-saturation des capacités de stockage aux États-Unis.

Le cours du WTI s'effondre de 306 %

Le cours du WTI pour livraison en mai a fini en baisse de 306 % à -37,63 dollars, c'est à dire que les vendeurs proposent désormais de payer les acquéreurs pour ce contrat. Le baril pour livraison en juin a quant à lui cédé 18 % à 20,43 dollars tandis que le Brent Mer du Nord à même échéance a fini en baisse de 5,22 % à 29,93 dollars, traduisant le déséquilibre persistant entre l'offre et la demande.

Mardi 21 avril au matin, le cours du WTI pour livraison en mai rebondissait sur les marchés asiatiques pour s'échanger autour de 1,1 dollar. De son côté, le baril pour livraison en juin remontait au-dessus de 21 dollars.

Le pétrole stocké en attendant une remontée des cours

Cette chute historique est notamment liée à la saturation du dépôt pétrolier de Cushing (Oklahoma, États-Unis), l'un des plus importants dans le pays. Selon les derniers chiffres en date de l'EIA, l'agence fédérale américaine d'information sur l'énergie, les stocks de brut aux États-Unis ont augmenté de 19 millions de barils en une semaine, une hausse sans précédent, pour atteindre 503 millions de barils. Et on estime à 160 millions de barils, un record et deux fois plus qu'il y a deux semaines, la quantité de brut stockée à bord de pétroliers stationnés au large en attendant une hypothétique remontée des cours.

"Comme la production reste relativement peu touchée, les stocks augmentent de jour en jour. Le monde consomme de moins en moins de pétrole et les producteurs réalisent désormais que cela doit se traduire dans les cours", explique Bjornar Tonhaugen, responsable des marchés pétroliers au cabinet d'études spécialisé Rystad.

Des baisses de production insuffisantes

Parallèlement, la plupart des analystes jugent insuffisantes les baisses de production décidées difficilement par les pays de l'Opep et leurs alliés. Celles-ci représentent une diminution de production de 20 millions de barils par jour (bpj) alors que l'effondrement de la demande est estimé à 30 millions de bpj, soit quelque 30 % de la consommation de la planète.

La baisse de plus de 60 % du prix du baril depuis janvier compromet la rentabilité de nombreuses compagnies pétrolières. Notamment dans le pétrole de schiste en Amérique du Nord, ce qui se traduit par des fermetures de puits et des coupes dans les investissements.

Ce mouvement se répercute sur l'ensemble du secteur. Le géant américain des services parapétroliers Halliburton a annoncé lundi 20 avril une perte de 1 milliard de dollars et dit s'attendre à une poursuite de la baisse de son chiffre d'affaires et de sa rentabilité.

Avec Reuters (Bozorgmehr Sharafedin, avec Florence Tan à Singapour et David Gaffen à New York, version française Marc Angrand et Nicolas Delame, édité par Jean-Michel Bélot)

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