[PHOTO TECH] La Nasa teste le drone de la mission Mars 2020

L'Agence spatiale américaine a publié, fin mars 2019, des photos du modèle de vol du drone hélicoptère destiné à accompagner le rover de la mission Mars 2020. Il a subi une série de tests en début d'année pour vérifier qu'il était capable de voler dans les conditions de l'atmosphère martienne.

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[PHOTO TECH] La Nasa teste le drone de la mission Mars 2020
Le modèle de vol du drone hélicoptère pèse 1,8 kg.

En juillet de l'année prochaine, le rover de la mission américaine Mars 2020 ne partira pas seul. Il sera accompagné d'un drone en forme d'hélicoptère. L'Agence spatiale américaine (Nasa) a dévoilé des photos du modèle de vol. Si un modèle de démonstration avait déjà prouvé, en mai 2016, qu'un vol durable et contrôlé était possible dans l'atmosphère martienne, ce nouveau modèle est « celui qui ira effectivement sur la planète rouge », insiste la Nasa.

Les clichés ont été pris lors d'une série de tests dans une chambre à vide du Jet Propulsion Laboratory à Pasadena (Californie, Etats-Unis). Celle-ci a permis de recréer les conditions atmosphériques qui règnent sur Mars : un air composé de dioxyde de carbone et avec une densité 100 fois plus faible que sur Terre. Durant le vol, un système de câbles a également permis de simuler une gravité réduite à un tiers de celle ressentie sur Terre.

Composé de 1500 pièces en fibre de carbone, aluminium, silicium ou encore cuivre, le modèle de 1,8 kg s'est élevé à 5 cm de haut. Une altitude suffisante pour collecter les données nécessaires et valider les performances du drone, selon la Nasa. Rendez-vous en février 2021, date de l'arrivée prévue sur Mars, où l'hélicoptère sera testé en tant que démonstrateur.

Crédit des photos ci-dessous : NASA/JPL-Caltech

La photo ci-dessous est celle du modèle de démonstration testé en mai 2016 :

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