Philips: Bénéfice affecté par une suspension de fabrication aux USA

AMSTERDAM (Reuters) - Philips a annoncé mercredi qu'il acceptait de suspendre la fabrication de certains défibrillateurs aux Etats-Unis et qu'il continuerait d'en fabriquer d'autres sous la surveillance étroite de la Food and Drug Administration (FDA), l'autorité sanitaire américaine.

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Philips: Bénéfice affecté par une suspension de fabrication aux USA
Philips a annoncé mercredi qu'il acceptait de suspendre la fabrication de certains défibrillateurs aux Etats-Unis et qu'il continuerait d'en fabriquer d'autres sous la surveillance étroite de la Food and Drug Administration. /Photo d'archives/REUTERS/François Lenoir

En conséquence, l'équipementier médical néerlandais anticipe une réduction de 20 millions d'euros de son bénéfice avant intérêts, impôt et amortissements (Ebita) au quatrième trimestre et une autre de 60 millions en 2018.

"Philips recommande de poursuivre l'utilisation des défibrillateurs déjà en usage et estime qu'il n'y a pas lieu de les retirer du service dans la mesure où il n'a aucune raison de croire qu'ils sont risqués pour les patients", dit le groupe néerlandais.

Il ajoute que le gouvernement américain, dans ce cas précis, s'interroge sur "le respect du code de conduite en matière de fabrication" en 2015 et avant cette année-là par les sites d'Andover (Massachusetts) et de Bothell (Washington).

Même si l'impact financier des dernières annonces de Philips est relativement bénin, il risque toutefois d'indisposer les investisseurs car l'équipementier avait déjà signalé, en 2014, que la FDA avait quelques soucis sur la manière dont son site de Cleveland (Ohio) fabricait des scanners médicaux.

Cela avait abouti à de nouveaux "profit warnings" et à deux années de retards de production.

Philips poursuivra la fabrication de défibrillateurs pour assurer leur disponibilité auprès de la clientèle et reprendra leur exportation "une fois certaines exigences satisfaites".

"Nous espérons reprendre la production des défibrillateurs suspendus dans le courant de 2018", a dit Carka Kriwet, directrice de la division Connectec Care & Health Informatics de Philips.

Le directeur général Frans Van Houtent a déclaré de son côté que la reprise de la production des produits suspendus se ferait "sans doute" au troisième trimestre 2018.

Il a ajouté qu'aucune amende n'était associée à la suspension de fabrication et que cette situation n'était pas comparable à celle de 2014 à Cleveland.

Il a précisé enfin que la période de surveillance renforcée de la FDA sur les sites américains était de cinq ans.

(Toby Sterling, Wilfrid Exbrayat pour le service français)

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