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L'Usine Maroc

Maroc, l'été des startups... (7/10) : développer son business les pieds dans l'eau à Agadir, l'idée un peu folle de "Blue House"

Romain Lambic , ,

Publié le

L'Usine Nouvelle vous fait découvrir cet été à travers une série de dix articles, un aperçu du monde des startups et du numérique au Maroc. Aujourd'hui, The Blue House, une villégiature de startups où les jeunes entrepreneurs peuvent développer leur business et se détendre.

Maroc, l'été des startups... (7/10) : développer son business les pieds dans l'eau à Agadir, l'idée un peu folle de Blue House
Aline Mayard, journaliste en entrepreneuriat pour Wamda, est la fondatrice de The Blue House, une résidence pour startup près d'Agadir.

Travailler le jour, surfer sur les vagues de l'Atlantique le soir. Quel jeune pro n'a pas rêvé de ce style de vie pour développer efficacement son business ? Les startups, peu importe leur stade de développement et leur situation géographique, vont pouvoir le faire.

Du surf et du yoga après plusieurs heures de travail

C'est le pari fou de The Blue House, (la maison bleue), une conception d'hôtel pour startup, situé à Taghazout, un ancien village de pêcheur près d'Agadir, qui était censé devenir un haut lieu touristique. Il accueillera les jeunes entrepreneurs du monde entier pour de courts séjours, mélangeant travail et loisirs.

C'est une jeune journaliste française, Aline Mayard, qui est à l'origine de cette aventure inédite. "The Blue House est un espace intellectuel qui permet la concentration et la réflexion. L'environnement, avec la mer juste à côté, permet d'être plus créatif et plus productif", nous explique la rédactrice de Wamda, un média spécialisé dans l'économie numérique du Moyen-Orient, basé à Beyrouth, au Liban.

Après de longues heures de dur labeur, les startupers pourront profiter de loisirs qui leur sont dédiés. Ils apprendront à surfer (sur l'océan, pas sur Internet), se détendre encore plus avec des cours de yoga et même de découvrir la gastronomie marocaine. Aline Mayard s'est lancée seule, à corps perdu, dans l'aventure il y a un an.

Son concept de maison pour startups se divise en trois programmes. Le programme "Residency" est le principal d'entre eux. Sur des périodes déterminées, plusieurs startups viendront occuper les lieux pour deux semaines. Le confort est le mot d'ordre de The Blue House, les jeunes entrepreneurs ne s'occupent de rien d'autre que de leur travail.

"La maison s'occupera de tout le reste : les trois repas sains, les tâches ménagères et l'organisation de rencontres avec des entrepreneurs", souligne Aline Mayard. Sans oublier les activités de détente. "Ils pourront même travailler sur la plage s'ils préfèrent !"

Taghazout, nouveau pôle touristique
Depuis quelques années, Taghazout connaît une profonde transformation. Le tranquille village de pêche est en train de devenir une station balnéaire de standing. Un projet porté de longue date dans le cadre du "Plan Azur" (qui a cumulé les retards). Le Maroc soutient cette mutation via la société d'économie mixte Société d'aménagement et de promotion de la station de Taghazout. D'ici à 5 ans, les autorités espèrent 12 376 lits supplémentaires, 300 000 touristes en plus, 1,5 million de nuitées et 20 000 emplois pour la station Taghazout Bay. Celle-ci devrait s'étendre à terme sur 615 hectares pour un investissement possible de 10 milliards de dirhams (1 000 dirhams = 92 euros). En attendant, le groupe international Hyatt vient d'y ouvrir en juin un 5 étoiles de 152 chambres.

Les autres programmes consisteront notamment à organiser des séjours professionnels (offsites) pour les entreprises ou des "retraites" de quelques jours pour des indépendants souhaitant à la fois faire un break et rencontrer des personnes ayant lancées leur startup.

Les expérimentations, qui se sont tenues en mars et en mai, ont connu des résultats plutôt concluants. Pas moins de six startups européennes ont répondu, en plus de quelques indépendants, à l'appel d'Aline Mayard. "Cette expérience m'a permis de couvrir de nombreux frais, notamment sur la création de l'entreprise, sur les coûts administratifs et l'achat d'équipement", précise-t-elle.

Sur le site Internet de The Blue House, des jeunes pros ayant pris part au programme sont tombés amoureux de ce concept. "Le rythme tranquille dans le village et l'atmosphère de la maison nous ont beaucoup relaxé, même si nous travaillions intensément durant notre séjour", explique notamment Maria Richardson, du Nordic Design Collective.

Premier programme de résidence prévue le 26 septembre

Achille Pinson, jeune entrepreneur français à l'origine d'Everlearn, une technologie d'apprentissage adaptatif destiné aux étudiants, a participé à la première session test, au mois de mars. "Tout n'était pas encore rodé mais l'expérience fut positive, notamment grâce à la tranquillité et au charme de l'endroit", explique-t-il.

En se posant deux semaines à The Blue House, le startuper français a pu davantage réfléchir à des axes stratégiques de développement auxquels il n'avait pas le temps de penser au quotidien.

De son côté, Zach Bird, fondateur du site Internet de vente de boxers en ligne Birdbriefs.com, était présent pour la seconde session au mois de mai. "J'ai entendu parler du projet d'Aline sur le web. Je voulais voyager et développer mon réseau, The Blue House m'a semblé être un bon moyen. Finalement, j'ai vécu l'une des meilleures expériences que j'ai jamais eu", explique le startuper américain.

"Je me suis senti chanceux de pouvoir rebondir sur les idées des autres participants et d'entendre les expériences de chacun dans le démarrage de leur startup," conclut-il.

Le premier programme devrait débuter le 26 septembre mais en attendant, Aline Mayard a lancé un crowdfunding sur lequel elle espère récolter entre 50 000 et 100 000 euros, ce qui lui permettrait de bâtir une équipe solide autour de son projet.

Ce budget lui permettra également d'acquérir un générateur électrique et de se doter d'une connexion Internet haut-débit fiable, des outils indispensables pour toute startup en développement.

Aline Mayard espère que son projet deviendra rentable assez vite. Selon elle, la maison devrait pouvoir accueillir jusqu'à huit startups à la fois (15 personnes), à raison de 600 euros par personne pour un programme de deux semaines (900 euros en chambre individuelle). Pendant un an, une session de résidence sera organisée par mois, le reste du temps sera consacré aux retraites et aux offsites.

Ce concept inédit saura-t-il séduire les startupers marocains et internationaux et permettre à The Blue House de surfer la vague... du succès ?

Romain Lambic

 

Taghazout, ancien village de pêcheurs et station balnéaire près d'Agadir  © Felipe Skroski on Flickr cc

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