Mais où est donc passé Philae ?

Deux mois et demi après son atterrissage mouvementé sur la comète Tchouri (67P/Tchourioumov-Guérassimenko), Philae semble en passe de gagner sa partie de cache-cache contre les scientifiques de l'Esa. L'agence vient d'annoncer qu'elle renonçait à détourner Rosetta de sa trajectoire pour retrouver le petit robot, toujours en hibernation dans un coin sombre de la comète.

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Mais où est donc passé Philae ?

Le 12 novembre 2014, Philae réussissait son atterrissage sur la comète Tchouri à plus de 500 millions de kilomètres de la Terre ... non sans quelques rebondissements (c'est le cas de le dire!). Après plusieurs rebonds, le robot a dérivé et a vraisemblablement fini par gagner une zone appellée Abydos, où il ne bénéficie que de 1,3 heures d'ensoleillement par jour (sur Tchouri, les jours durent 12,4 heures). Pas assez pour recharger ses batteries. Mi-novembre, Philae a donc dû être mis en sommeil, une fois sa mission accomplie.

L'ESA a essayé de le localiser, en utilisant en particulier les clichés haute résolution issues de la camera Osiris de Rosetta. Mais si ces images ont aidé les scientifiques, elles n'ont pas permis de localiser précisément le robot. Le hic ? Même s'il figurait sur les images d'Osiris, Philae n'y occuperait que trois pixels à peine...

En mars, Tchouri se rapprochera du soleil, générant un ensoleillement plus long et plus intense qui devrait permettre de localiser le robot, et de lui faire reprendre son travail d'échantillonage, espère l'agence spatiale européenne.

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