LG pourrait produire des batteries en France pour Renault

PARIS (Reuters) - Renault a annoncé vendredi que le coréen LG pourrait choisir la France pour construire une usine de batteries pour équiper ses véhicules électriques, scellant par ricochet la fin du projet d'usine Nissan à Flins (Yvelines).

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La future usine LG, qui pourrait être opérationnelle en 2015, aurait vocation à fournir d'autres constructeurs que Renault et à exporter dans toute l'Europe.

"LG s'est tout naturellement tourné vers nous pour un partenariat stratégique", a déclaré Carlos Tavares, numéro deux de Renault, au cours d'une conférence de presse consacrée aux résultats semestriels du groupe.

"Si ce travail venait à déboucher sur des batteries de deuxième génération compétitives, ce partenaire LG ferait de gros investissements dans notre pays."

Renault a signé en mai un protocole d'accord avec LG mais aussi avec le Commissariat à l'énergie atomique (CEA), avec lequel il travaille sur la technologie des batteries depuis 2010. Un accord définitif pourrait être conclu en septembre.

Le groupe au losange achète déjà au groupe coréen des batteries de première génération pour son quadricycle Twizy et sa future Zoé, mais celles-ci sont importées de Corée et assemblées dans un atelier Renault à Flins (Yvelines). A terme, cette première génération pourrait aussi être produite sur le futur site français de LG.

"LG n'assemblerait pas seulement les batteries, il fabriquerait dans notre pays la partie la plus technologique et la plus sophistiquée d'une batterie qui est l'électrode", a ajouté Carlos Tavares.

Interrogé sur le lieu où pourrait voir le jour cette nouvelle usine, qui devra répondre aux normes de sécurité Seveso en raison de la production des électrodes, Carlos Tavares a refusé d'en dire davantage, répondant simplement que ce ne serait pas à Flins.

"Il n'y aura pas d'usine de batteries électriques à Flins", a-t-il dit, ajoutant qu'en raison de la production des électrodes, le site des Yvelines ne peut être retenu en raison des vibrations que provoque le trafic ferroviaire proche.

Une porte-parole du groupe a confirmé que le choix de LG signifiait aussi que Renault ne se fournirait pas auprès de la future usine Nissan en projet à Flins. Cette décision scelle la fin d'un projet repris par le partenaire japonais après plusieurs délais et dont la première pierre venait seulement d'être posée cette année.

Interrogé sur les répercussions de cette décision pour l'usine des Yvelines, Carlos Tavares a répondu que les salariés n'étaient pas inquiets car le site dispose d'un plan de charge bien établi avec la Clio 4 et la future Zoé.

Renault continue par ailleurs d'acheter à Nissan des batteries importées, notamment pour la version électrique du Kangoo.

Prié de dire si l'annonce sur LG était une concession de Renault au gouvernement en échange du plan d'aide automobile annoncé cette semaine qui est axé sur une forte hausse du bonus pour les voitures électriques, Carlos Tavares a répondu :

"Ça aurait pu se faire six mois avant (le plan auto), ou six mois après, peu importe, c'est une bonne nouvelle pour la France."

Gilles Guillaume, édité par Dominique Rodriguez

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