Economie

Les Suisses votent pour un contrôle des "rémunérations excessives"

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Les Suisses ont approuvé dimanche par référendum la mise en place d'un système de contrôle des rémunérations des dirigeants d'entreprises parmi les plus stricts au monde. Les actionnaires des sociétés cotées en Bourse auront désormais leur mot à dire sur le montant de ces rémunérations et pourront s'opposer au versement d'une prime d'entrée ou de départ d'un dirigeant.

Les Suisses votent pour un contrôle des rémunérations excessives © DR

Les Suisses ont approuvé dimanche par référendum la mise en place d'un système de contrôle des rémunérations des dirigeants d'entreprises parmi les plus stricts au monde, avec l'octroi aux actionnaires d'un droit de veto sur le montant des salaires et une interdiction des primes d'entrée et des indemnités de départ dans les sociétés cotées en bourse.

Selon les projections de l'institut gfs.bern données à la télévision publique, 68% des électeurs ont approuvé ces mesures contre les "rémunérations abusives" lors de la votation organisée dimanche. Il revient désormais au parlement fédéral de traduire ce projet en loi.

Cette initiative populaire fédérale a été lancée en 2008 par le sénateur et entrepreneur Thomas Minder. Elle a rapidement trouvé un large écho auprès des Suisses après la quasi-faillite de la banque UBS la même année, imputée par beaucoup aux placements risqués générateurs de bonus généreux pour les banquiers, et elle a recueilli les 100 000 signatures nécessaires à l'organisation d'un vote.

"Le peuple suisse a décidé d'envoyer un signal fort aux conseils d'administration, au Conseil fédéral et au Parlement", s'est réjoui Thomas Minder, interrogé par la radiotélévision suisse (RTS) après les premières projections.

Ce dernier affirme que son initiative vise moins à limiter les salaires des grands patrons qu'à lutter contre leurs logiques de court terme.

La colère des Suisses contre les paiements abusifs a été encore alimentée le mois dernier par l'affaire du "parachute doré" du patron de Novartis Daniel Vasella, une somme de 72 millions de francs suisses (près de 60 millions d'euros) auquel ce dernier a dû renoncer.

CONTOURNER LA LOI

Pour Claude Longchamp, de l'institut gfs.bern, interrogé par la RTS, l'émoi suscité par le cas de Daniel Vasella a contribué à mobiliser les Suisses dimanche.

Economiesuisse, lobby des milieux d'affaires, a mené une vive campagne contre l'"initiative Minder" en arguant qu'elle nuirait à la compétitivité du pays.

Il a soutenu une contre-proposition, qui forcerait toutes les entreprises cotées à organiser un vote des actionnaires sur les rémunérations des dirigeants, sans que le résultat du vote soit contraignant.

Les partisans du texte défendu par Thomas Minder balaient les craintes du patronat en soulignant que la Suisse continuera d'attirer les grands groupes internationaux avec son faible taux d'imposition, sa stabilité politique et ses règlements favorables aux entreprises.

Rien n'indique que forts de leur nouveau droit de veto, les actionnaires censureront les plans de rémunération de leurs dirigeants. Entre 2009 et 2012, l'opposition des actionnaires aux propositions de rémunérations des dirigeants des cent premières entreprises cotées a certes doublé, mais elle reste faible, à 14%.

Et les entreprises pourraient trouver le moyen de contourner le carcan de l'initiative Minder. "Si une entreprise veut verser 25 millions à un haut dirigeant, elle trouvera toujours le moyen de le faire en dépit de l'initiative", affirme Rolf Soiron, président du cimentier Holcim et de la société de biotechnologie Lonza.

Face à l'indignation suscitée par les rémunérations de certains dirigeants à la suite de la crise financière de 2008, quelques autres pays, tels que les Etats-Unis et l'Allemagne, ont déjà adopté des systèmes dits de "say on pay" renforçant le pouvoir des actionnaires en la matière. Un tel dispositif n'existe pas en France.

Avec Reuters (Emma Thomasson)

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