Les odeurs, un allié thérapeutique inattendu

Des pistes de recherche se développent pour explorer le rôle potentiel de l'olfaction comme aide au diagnostic et au suivi de troubles psychologiques ou neurologiques.

Partager
Les odeurs, un allié thérapeutique inattendu
La tractographie permet de visualiser les fibres nerveuses du cerveau.

« Parfois, les patients perdent l'olfaction avant de perdre leurs clés de voiture. La perte de l'olfaction est banalisée et peu remarquée. ». Ce constat est fait par le Docteur Renaud David lors de la session consacrée à la santé du 3e Congrès Olfaction et Perspectives, qui s'est déroulé le 15 mars à Paris. Le médecin, psychiatre au CHU de Nice, explore le rôle de l'olfaction dans la maladie d'Alzheimer, à la fois comme signal d'alerte, lorsqu'il se détériore, mais également comme traitement d'appoint, quand il est stimulé. L'odeur a longtemps été un des premiers outils d'aide au diagnostic. Les médecins attribuaient ainsi des odeurs caractéristiques à des pathologies comme le diabète dont l'haleine du malade devait rappeler la pomme reinette ou dans un registre plus imaginatif, la fièvre typhoïde évoquait une odeur de pain frais. Ce rôle de l'olfaction dans le diagnostic est tombé en désuétude au cours du temps. « L'olfaction n'a pas franchi le seuil du numérique ou des nouvelles technologies comme d'autres sens. Les prothèses visuelles ou auditives sont en place mais pas les prothèses olfactives », constate ainsi le Dr David. Le médecin niçois a développé deux projets autour de l'odorat et de la maladie d'Alzheimer. Dans la première étude, un dispositif a permis de suivre 24 patients âgés, atteints de la maladie, et de mesurer le rôle apaisant des odeurs sur leur comportement. Des caméras ont suivi les mouvements des patients pendant leur sommeil, elles ont été associées à un système capable de détecter les signes d'agitation et d'actionner, si besoin, la pulvérisation de senteurs apaisantes pour le malade comme l'orange douce ou la lavande. Ce protocole a permis de réduire les phases d'agitation nocturnes. Dans une seconde étude, les odeurs interviennent avant le diagnostic pour relaxer le patient au moyen d'un dispositif composé d'un écran géant et d'un collier odorant qui aide à l'immersion dans un environnement relaxant. L'objectif est de minimiser l'effet « blouse blanche » qui peut survenir avant le test diagnostic de la maladie d'Alzheimer, et affecter les résultats du test. Un monde des odeurs qui est également exploré, lorsque la maladie est installée. Désirée Lopis, doctorante en psychologie à l'Université Paris 10, s'intéresse ainsi aux vertus stimulantes des odeurs pour faire émerger des souvenirs chez les personnes atteintes de la maladie d'Alzheimer. « Au cours des dernières années, l'intérêt pour l'olfactif est allé croissant. Les odeurs seraient capables de provoquer des souvenirs plus anciens, plus enfouis, plus vivaces que des « stimuli » visuels et auditifs. C'est ce qu'on appelle le phénomène de la madeleine de Proust », souligne Désirée Lopis. L'étude encore en cours vise à approfondir l'intérêt des odeurs pour stimuler l'émergence de souvenirs chez les personnes atteintes de la maladie d'Alzheimer. « La mémoire à très long terme joue un rôle majeur dans la construction et le maintien de l'identité. Le sentiment de perte d'identité peut majorer les troubles du comportement et accélérer la dépendance », poursuit-elle. Des ateliers de stimulation sensorielle ont été ainsi mis en place pour évaluer l'intérêt des odeurs par rapport à d'autres « stimuli » comme le son et l'image. Les premiers résultats laissent ainsi apparaître une meilleure stimulation de la mémoire autobiographique par les odeurs chez les patients atteints de la maladie Alzheimer par rapport à un groupe témoin et en comparaison avec les images ou les sons.

Mieux visualiser l'effet des odeurs sur le cerveau

Le Pr Denis Ducreux, chef du département diagnostique en neuro-radiologie de l'hôpital Bicêtre, partage cet intérêt pour l'olfaction comme outil de suivi des traitements. Partant du constat que les patients déprimés ressentent davantage les odeurs désagréables et ne ressentent pas de sentiment de plaisir pour une odeur agréable, le Pr Ducreux a développé une cartographie cérébrale qui permet de visualiser les zones activées dans le cerveau, selon les odeurs senties par le patient. Trois huiles essentielles ont été utilisées pour cette étude : menthe poivrée, santal et lie de vin. « Chacune des odeurs active des zones différentes dans le cerveau. Les odeurs désagréables, comme la lie de vin, vont très vite dans les zones de la conscience, la réaction est immédiate », précise le Professeur Ducreux. En analysant le groupe témoin et le groupe de patients dépressifs, il a ainsi mis en évidence des différences dans les zones activées. Des informations qui permettraient, par exemple, de comparer les résultats d'imagerie avant et après traitement « pour savoir si le patient est guéri d'une dépression », souligne le Pr Ducreux, Une technique qui permettrait aussi d'évaluer l'efficacité des traitements sur d'autres troubles, comme le stress post-traumatique. En première ligne après l'attentat du 14 juillet à Nice, le centre du Dr Renaud David a déjà expérimenté le rôle bénéfique des odeurs dans ce contexte. Face au nombre important d'enfants présentant des troubles de l'anxiété qui ont afflué dans les jours suivant l'attentat, des séances associant images positives et odeurs ont été développées. Avec comme odeur rassurante retenue pour les enfants, celle de la barbapapa.

Sujets associés

NEWSLETTER Santé

Nos journalistes sélectionnent pour vous les articles essentiels de votre secteur.

Votre demande d’inscription a bien été prise en compte.

Votre email est traité par notre titre de presse qui selon le titre appartient, à une des sociétés suivantes...

Votre email est traité par notre titre de presse qui selon le titre appartient, à une des sociétés suivantes du : Groupe Moniteur Nanterre B 403 080 823, IPD Nanterre 490 727 633, Groupe Industrie Service Info (GISI) Nanterre 442 233 417. Cette société ou toutes sociétés du Groupe Infopro Digital pourront l'utiliser afin de vous proposer pour leur compte ou celui de leurs clients, des produits et/ou services utiles à vos activités professionnelles. Pour exercer vos droits, vous y opposer ou pour en savoir plus : Charte des données personnelles.

LES ÉVÉNEMENTS L'USINE NOUVELLE

LES PODCASTS

A Grasse, un parfum de renouveau

A Grasse, un parfum de renouveau

Dans ce nouvel épisode de La Fabrique, Anne Sophie Bellaiche nous dévoile les coulisses de son reportage dans le berceau français du parfum : Grasse. Elle nous fait découvrir un...

Écouter cet épisode

Les recettes de l'horlogerie suisse

Les recettes de l'horlogerie suisse

Dans ce nouvel épisode de La Fabrique, notre journaliste Gautier Virol nous dévoile les coulisses de son reportage dans le jura suisse au coeur de l'industrie des montres de luxe. 

Écouter cet épisode

Le rôle des jeux vidéo dans nos sociétés

Le rôle des jeux vidéo dans nos sociétés

Martin Buthaud est docteur en philosophie à l'Université de Rouen. Il fait partie des rares chercheurs français à se questionner sur le rôle du jeu vidéo dans nos...

Écouter cet épisode

Les coulisses d'un abattoir qui se robotise

Les coulisses d'un abattoir qui se robotise

Dans ce nouvel épisode de La Fabrique, Nathan Mann nous dévoile les coulisses de son reportage dans l'abattoir Labeyrie de Came, dans les Pyrénées-Atlantiques, qui robotise peu à peu...

Écouter cet épisode

Tous les podcasts

LES SERVICES DE L'USINE NOUVELLE

Trouvez les entreprises industrielles qui recrutent des talents

WESER

Technicien Qualité (H/F)

WESER - 29/08/2022 - CDI - TOURS

+ 550 offres d’emploi

Tout voir
Proposé par

Accédez à tous les appels d’offres et détectez vos opportunités d’affaires

94 - Orly

Mission d'assistance à maîtrise d'ouvrage pour la passation et le suivi de certains marchés

DATE DE REPONSE 10/07/2022

+ de 10.000 avis par jour

Tout voir
Proposé par

ARTICLES LES PLUS LUS