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Les États-Unis lancent un test clinique sur un possible vaccin contre le Covid-19

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Publié le , mis à jour le 17/03/2020 À 07H37

Avec le laboratoire américain Moderna, les États-Unis ont lancé une étude expérimentale dans le but de trouver un vaccin contre le coronavirus Covid-19. Le test a été lancé le 16 mars par l'Institut national américain des allergies et des maladies infectieuses (NIAID).

Les États-Unis lancent un test clinique sur un possible vaccin contre le Covid-19
Le vaccin expérimental, baptisé mRNA-1273, a été mis au point par des chercheurs américains. /Photo prise le 13 mars 2020/REUTERS/Ivan Alvarado
© IVAN ALVARADO

L'Institut national américain des allergies et des maladies infectieuses (NIAID) a lancé une étude expérimentale dans le domaine de la recherche d'un vaccin contre le nouveau coronavirus Covid-19 qui frappe la quasi-totalité de la planète. Le test clinique est mené à Seattle (États-Unis) avec le groupe de biotechnologie américain Moderna. Un premier cobaye a reçu une première injection lundi 16 mars.

Un test d'une durée de six semaines

Le test clinique va être effectué au total sur une cohorte de 45 adultes volontaires âgés de 18 à 55 ans pendant une durée d'environ six semaines. Dans un communiqué, le NIAID précise bien qu'il s'agit de la première phase d'essai clinique pour évaluer un vaccin expérimental contre la maladie à coronavirus 2019 (Covid-19).

"C'est la première étape d'une série multiple dans le processus d'essai clinique pour évaluer le bénéfice potentiel de ce vaccin", insiste le NIAID. Financé sur fonds fédéraux, il est mené au Kaiser Permanente Washington Health Research Institute (KPWHRI) de Seattle.

"Un premier pas important" pour trouver un vaccin

Le vaccin expérimental, baptisé mRNA-1273, a été mis au point par les chercheurs du NIAID et de Moderna, entreprise de biotechnologie basée à Cambridge, dans le Massachusetts (États-Unis). L'initiative est soutenue par la Coalition pour l’innovation en matière de préparation aux épidémies (CEPI).

"Trouver un vaccin sûr et efficace pour prévenir l'infection au SARS-CoV-2 est une priorité de santé publique urgente, a déclaré le directeur de l'Institut national américain des allergies et des maladies infectieuses (NIAID), Anthony Fauci. Cette étude de phase 1, lancée à une vitesse record, est un premier pas important vers la réalisation de cet objectif."

Le laboratoire allemand CureVac recherche aussi un vaccin

D'autres recherches sont en cours ailleurs dans le monde. Le laboratoire allemand CureVac espère ainsi être en mesure de demander l'autorisation de passer en phase de test clinique d'un vaccin expérimental sur des êtres humains d'ici juillet.

L'entreprise fait l'objet par ailleurs d'un bras de fer financier entre Européens et Américains. Des sources gouvernementales allemandes ont déclaré dimanche 15 mars à Reuters que Berlin tentait de contrer Washington, qui veut persuader CureVac de délocaliser ses recherches aux États-Unis.

À Bruxelles, la Commission européenne a annoncé lundi 16 mars qu'elle mettait jusqu'à 80 millions d'euros à disposition de CureVac pour poursuivre ses recherches vaccinales en Europe. "Je suis fière que nous ayons des compagnies leader comme CureVac dans l'Union européenne. Leur foyer est ici, mais leurs vaccins bénéficieront à tout le monde, en Europe et au-delà", a déclaré la présidente de la Commission, Ursula von der Leyen.

Avec Reuters (Trisha Roy à Bangalore et Carl O'Donnell à New York avec Henri-Pierre André à Paris, édité par Jean-Stéphane Brosse)

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