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Les États-Unis repoussent les droits de douane sur certains produits chinois

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Publié le , mis à jour le 13/08/2019 À 18H05

Un peu de répit pour les produits chinois importés. Le 13 août, les États-Unis ont repoussé l'imposition des droits de douane de 10% sur certains de ces produits.

Les États-Unis repoussent les droits de douane sur certains produits chinois
Ces produits, dont les droits sont repoussés au 15 décembre, sont "les ordinateurs, les consoles de jeu vidéo, certains jouets, les écrans d'ordinateur et certains produits de confection et de la chaussure". /Photo d'archives/REUTERS/Aly Song
© Aly Song

Le gouvernement américain repousse l'imposition des droits de douane de 10% sur certains produits chinois importés, dont les téléphones mobiles et les ordinateurs portables. Cette décision a été annoncée mardi 13 août par l'Office du représentant au Commerce américain (USTR). Il s'agit d'un virage soudain d'une ligne de conduite américaine qui se voulait intransigeante dans le conflit commercial qui les opposent à la Chine.

Les droits de douane auraient dû s'appliquer au 1er septembre 2019. Le président Donald Trump avait annoncé le 1er août qu'il imposerait des droits de douane de 10% sur 300 milliards de dollars de produits chinois importés, reprochant à la Chine de ne pas tenir sa promesse d'acheter de plus de produits agricoles américains. Donald Trump semblait espérer mardi 13 août que la situation change de ce point de vue.

"Comme d'habitude, la Chine a dit qu'elle achèterait 'beaucoup' à nos remarquables agriculteurs américains. Pour l'instant, elle n'a pas joint les actes à la parole mais ça va peut-être changer", a tweeté le président, qui a aussi reconnu avoir voulu le report au 15 décembre pour "préserver les achats de Noël" des consommateurs.

Droits de douane repoussés au 15 décembre

Ces produits, dont les droits sont repoussés au 15 décembre, sont "les ordinateurs, les consoles de jeu vidéo, certains jouets, les écrans d'ordinateur et certains produits de confection et de la chaussure", explique l'USTR dans un communiqué.

D'après les calculs de Reuters, le report pourrait concerner environ la moitié des 300 milliards de dollars initialement prévus. Les biens chinois qui seront taxés le 15 décembre ont représenté des importations de 156 milliards de dollars en 2018, selon les données du gouvernement.

Un autre groupe de produits échappera définitivement aux droits de douane "sur la base d'éléments touchant à la santé, à la sécurité, à la sûreté nationale et d'autres éléments", a ajouté l'USTR sans les détailler.

Soulagement pour les distributeurs

Ce délai sera un soulagement pour les distributeurs américains. Même si certains comptaient de toute façon faire le plein d'articles à vendre en fin d'année avant même la date d'origine d'imposition des droits de douane, soit le 1er septembre, certains auraient subi l'impact de ces taxes sur des commandes complémentaires intervenant durant la période des fêtes de fin d'année.

Au-delà, les annonces sont de nature à apaiser des acteurs économiques qui redoutent que les conflits commerciaux ne viennent donner un coup de frein brutal à la croissance économique mondiale. Goldman Sachs écrivait dimanche 11 août que la peur de voir le conflit commercial sino-américain déboucher sur une récession augmentait, la banque de Wall Street elle-même n'attendant plus d'accord entre les deux pays avant l'élection présidentielle américaine de novembre 2020.

De nombreux produits toujours taxés

La taxe prévue de 10% s'appliquera bien en revanche le 1er septembre sur d'autres produits électroniques, des produits alimentaires chinois et certains vêtements. Seront notamment taxées le mois prochain les importations de montres et enceintes connectées, ainsi que les écouteurs Bluetooth - une catégorie estimée à 17,9 milliards de dollars l'an dernier par la Consumer Technology Association.

Les écrans plats chinois, d'un montant de 4,5 milliards de dollars, seront aussi visés par les tarifs dès septembre après avoir été épargnés par la première salve de taxes il y a plus d'un an. Restent aussi sur la liste les animaux vivants, les produits laitiers, les skis, balles de golf, lentilles de contact et autres batteries au lithium ion.

Discussions entre la Chine et les États-Unis

Par ailleurs, le vice-Premier ministre chinois Liu He a eu une conversation téléphonique avec des responsables commerciaux américains, a annoncé mardi 13 août le ministère du Commerce chinois. Liu s'est entretenu avec Robert Lighthizer, le représentant américain au Commerce, et Robert Mnuchin, le secrétaire au Trésor, précise le ministère dans un communiqué.

La Chine a exprimé ses réserves solennelles quant au projet américain d'imposer de nouveaux droits de douane sur des produits chinois à compter du 1er septembre, est-il écrit dans le communiqué. Des délégués de la Chine et des États-Unis ont convenu de se parler à nouveau au téléphone dans deux semaines, dit encore le ministère.

Wall Street et le CAC 40 ont bien accueilli la nouvelle de ce report. Après avoir ouvert dans le rouge mardi 13 août, la Bourse de New York a connu un vif redressement. Les cours de plusieurs entreprises ont connu des bonds similaires : Apple pour qui le marché chinois est important dans les ventes d'iPhones et le fabricant de jouets Hasbro. Les prix du pétrole repartaient également à la hausse grâce à ce retour des Américains et des Chinois à la table des négociations.

Avec Reuters (David Shepardson et Makini Brice, Meg Shen; Wilfrid Exbrayat pour le service français)

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