Les débris d'une fusée chinoise devraient rentrer dans l'atmosphère dimanche matin

SHANGHAI (Reuters) - Les restes d'une fusée chinoise envoyée la semaine dernière dans l'espace devraient rentrer dans l'atmosphère terrestre samedi soir ou dimanche matin, a déclaré vendredi un centre de recherche spatiale américain.

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Les débris d'une fusée chinoise devraient rentrer dans l'atmosphère dimanche matin
La fusée Y2 Long March-5B, sur la rampe de lancement du centre de lancement spatial de Wenchang. Les restes de la fusée chinoise envoyée la semaine dernière dans l'espace devraient rentrer dans l'atmosphère terrestre samedi soir ou dimanche matin. /Photo prise le 23 avril 2021/REUTERS/China Daily

Le ministère chinois des Affaires étrangères a assuré vendredi que la plupart des débris de la fusée Longue Marche 5B, la plus grande jamais construite par la Chine, se consumeraient à leur retour dans l'atmosphère et qu'il était peu probable qu'ils provoquent le moindre dégât.

L'armée américaine avait auparavant déclaré surveiller ce qu'elle a qualifié de retour incontrôlé de cette fusée, estimée à 18 tonnes, vers la Terre.

Dans un message envoyé vendredi soir sur Twitter, l'Aerospace Corporation a indiqué que son centre d'études pour les débris et les rentrées orbitales (CORDS) s'attendait à ce que cette fusée Longue Marche revienne dans l'atmosphère dans une fourchette de 16 heures autour de 04h19 GMT dimanche (06h19 en France).

Ce retour devrait avoir lieu près de l'Ile du Nord de la Nouvelle-Zélande, selon le CORDS, qui souligne néanmoins qu'il pourrait se produire le long d'une trajectoire couvrant de vastes zones du globe terrestre.

La fusée Longue Marche 5B a décollé le 29 avril de l'île chinoise de Hainan. Ce lanceur a emporté dans l'espace le module inhabité Tianhe comprenant ce qui est appelé à devenir des espaces de vie d'une station spatiale permanente chinoise.

(version française Bertrand Boucey)

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