Electronique

LED bleue : et le Nobel de Physique fut... attribué à ses trois inventeurs !

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Publié le , mis à jour le 07/10/2014 À 20H18

Deux chercheurs japonais et un chercheur américain sont récompensés pour avoir réussi à fabriquer des LED bleues, qui ont permis le développement de l’éclairage à base de LED.

LED bleue : et le Nobel de Physique fut... attribué à ses trois inventeurs ! © Y. Nakamura, Meijo University ; Nobel Media 2014

Si l’intérêt des recherches primées par le Nobel de physique est parfois difficile à faire passer auprès du public, cette fois c’est clair : le prix Nobel 2014 est décerné aux chercheurs qui ont permis la naissance de l’éclairage à base de diodes électroluminescentes (LED), plus efficace et bien plus économe en énergie que les lampes à incandescence qui ont éclairé le vingtième siècle.

En effet, les LED vertes et rouges existaient depuis longtemps, mais sans LED bleues, impossible de créer des lampes d’éclairage en lumière blanche, addition des trois couleurs. Isamu Akasaki, Hiroshi Amano and Shuji Nakamura, les trois lauréats du prix Nobel de physique 2014, ont résolu le problème au début des années 1990. Alors que la LED bleue résistait aux efforts des physiciens depuis des décennies, ils ont réussi à créer un cristal de nitrure de gallium, matériau semiconducteur de choix pour émettre de la lumière bleue.

Isamu Akasaki et Hiroshi Amano effectuaient leurs recherches à l’université de Nagoya, tandis que Shuji Nakamura travaillait dans une petite entreprise, Nichia Chemicals (il est aujourd’hui citoyen américain et professeur à l’université de Californie, Santa Barbara). Les deux groupes de chercheurs  ont trouvé une solution au problème de la LED bleue presque en même temps, mais par des voies différentes.

Thierry Lucas

Isamu Akasaki, né au Japon en 1929, est professeur honoraire à l’université de Nagoya.

Hiroshi Amano, né en 1960 au Japon, est professeur à l’université de Nagoya.

Shuji Nakamura, né au Japon en 1954, est citoyen américain. Il est professeur à l’université de Californie (Santa Barbara).

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