Le rachat de Monsanto vire au cauchemar pour Bayer

Le président du directoire de Bayer a annoncé jeudi 11 avril que le groupe était lourdement affecté par les procès sur le Roundup, produit phare de sa filiale Monsanto.

 

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Le rachat de Monsanto vire au cauchemar pour Bayer
Le président du directoire de Bayer a reconnu jeudi que le groupe chimique allemand était confronté à de grandes difficultés en raison de la multitude de poursuites judiciaires engagées contre sa filiale Monsanto et son herbicide Roundup. /Photo d'archives/REUTERS/Yves Herman

Le président du directoire de Bayer Werner Baumann a reconnu jeudi que le groupe chimique allemand était confronté à de grandes difficultés en raison de la multitude de poursuites judiciaires engagées contre sa filiale Monsanto et son herbicide Roundup, soupçonné d'être cancérigène.

"Nous avons perdu deux procès en première instance. C'est pourquoi l'entreprise est lourdement touchée. On le voit dans le cours de notre action", a déclaré Werner Baumann lors d'une table ronde organisée dans une université à Cologne.

"On l'observe de manière différente, principalement ici en Allemagne et en France - dans une moindre mesure aux Etats-Unis - en ce qui concerne notre réputation", a-t-il ajouté.

Risques de cancer présumés liés au Roundup

L'action Bayer a perdu plus d'un tiers de sa valeur, faisant chuter la capitalisation boursière du groupe d'environ 30 milliards d'euros, depuis qu'un jury aux Etats-Unis a décidé en août dernier que le chimiste allemand pouvait être tenu responsable du manque d'informations fournies par Monsanto au sujet des risques présumés de cancer liés au Roundup. Un autre jugement similaire, défavorable à Bayer, a encore été rendu le mois dernier.

Plus de 11.000 plaignants réclament des indemnités à Bayer pour leur exposition au Roundup de Monsanto. "Il y a beaucoup de politisation, de campagne et de propagande qui vont totalement à l'encontre du statut réglementaire actuel de nos produits. Cela a poussé les avocats américains à lancer des actions en justice, une grande activité aux Etats-Unis", a dit Werner Baumann.

L'Agence américaine de protection de l'environnement, l'Agence européenne des produits chimiques et d'autres organismes de régulation à travers le monde ont déclaré que le glyphosate, le composant actif du Roundup, n'était probablement pas cancérigène pour l'homme.

Le groupe de recherche sur le cancer de l'Organisation mondiale de la santé (OMS) est toutefois parvenu en 2015 à une conclusion différente et a classé le glyphosate dans les substances "probablement cancérigènes pour l'homme".

Un rachat qui tourne au cauchemar

Bayer a racheté Monsanto l'an dernier pour 63 milliards de dollars (56 milliards d'euros). Depuis, le titre de Bayer ne cesse de dégringoler en Bourse. En cause, la multiplication des décisions judiciaires établissant un lien entre l’utilisation du glyphosate – la principale substance du Roundup, le produit phare de Monsanto –, et le déclenchement de lymphomes non hodgkiniens.

Pour sa part, Bayer conteste les jugements rendus et note aussi que les régulateurs à travers le monde ont autorisé le produit. Mercredi 10 avril, Deka Investment, l'un des principaux actionnaires de Bayer, s'en est pris à la direction du groupe allemand en l'accusant d'avoir sous-estimé les risques juridiques liés à cette acquisition, ce qui pourrait annoncer une assemblée générale particulièrement tendue le 26 avril.

Le titre Bayer perdait 0,88% à 60,93 euros vers 09h45 GMT à la Bourse de Francfort, dont l'indice Dax était stable au même moment.

Avec Reuters (Ludwig Burger; Catherine Mallebay-Vacqueur pour le service français, édité par Bertrand Boucey)

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