Le patron de Samsung écroué dans l'affaire de trafic d'influence

par Hyunjoo Jin et Joyce Lee
Le patron de Samsung écroué dans l'affaire de trafic d'influence
Le patron du conglomérat sud-coréen Samsung, Jay Y. Lee (centre), et d'autres responsables du groupe, ont été entendus jeudi à huis clos par un juge sud-coréen chargé de statuer sur leur rôle dans le scandale de corruption qui a provoqué la suspension de la présidente Park Geun-hye. /Photo prise le 13 février 2017/REUTERS/Jung Yeon-Je

SEOUL (Reuters) - Jay Y. Lee, numéro un du conglomérat sud-coréen Samsung Group, a été arrêté vendredi pour son implication dans l'affaire de trafic d'influence à l'origine de la suspension de la présidente Park Geun-hye.

Les juges du tribunal de Séoul devant lequel il a comparu ont en revanche refusé d'émettre un mandat d'arrêt à l'encontre Park Sang-jin, président de Samsung Electronics.

Jay Y. Lee, qui est âgé de 48 ans, a été écroué au Centre de détention de Séoul où il attendait la décision de la justice à l'issue d'une audience à huis clos qui s'est achevée jeudi soir.

Il a été placé dans une cellule individuelle dotée d'une télévision et d'un bureau, a précisé un responsable pénitentiaire.

Vendredi midi, l'action Samsung Electronics perdait 1,4% tandis que le titre Samsung C&T, qui est de facto la société holding du conglomérat Samsung Group, reculait de 2,8%. L'indice composite sud-coréen (KOSPI) baissait lui de 0,2%.

Les procureurs ont désormais dix jours pour inculper Lee, bien qu'une demande d'extension soit possible. S'il est mis en examen, un tribunal devra rendre une décision dans les trois mois.

Aucune décision n'a été prise quant à un appel ou une demande de libération sous caution, a annoncé vendredi une porte-parole de Samsung Group.

Le mois dernier, le même tribunal avait rejeté une première demande de mandat d'arrêt déposée par le procureur spécial chargé du dossier, mais les chefs d'accusation ont été élargis mardi par les procureurs.

Lee est soupçonné d'avoir promis 43 milliards de wons (35 millions d'euros) à une entreprise et des fondations créées par Choi Soon-sil, amie et confidente de Park Geun-hye, en échange de l'appui de la caisse publique des retraites à un projet de fusion de deux filiales de Samsung en 2015.

SAMSUNG CONTINUE À NIER

Samsung aurait notamment financé la carrière dans l'équitation de la fille de Choi Soon-sil, qui a été arrêtée au Danemark à la demande de Séoul.

Jay Y. Lee rejette ces accusations. Mercredi, Samsung Group a de nouveau démenti les accusations à son encontre, déclarant sur Twitter: "Samsung n'a absolument jamais corrompu la présidente dans le but d'obtenir quelque chose en échange, ni sollicité des faveurs illicites."

"Nous ferons de notre mieux pour que la vérité soit révélée à l'audience", a ajouté l'entreprise.

Samsung est le premier producteur mondial de smartphones, de mémoires électroniques et de téléviseurs à écran plat.

Le Parlement sud-coréen a voté début décembre à une écrasante majorité la destitution de Park Geun-hye, qui est suspendue et privée de ses prérogatives en attendant la décision de la Cour constitutionnelle. Cette dernière a précisé jeudi qu'elle achèverait le 24 février ses auditions sur le dossier.

CONTINUITÉ DES ACTIVITÉS

Si les activités quotidiennes continuent, des experts estiment que l'épisode pourrait affecter la prise de décisions au sommet du conglomérat, alors que se poursuit une restructuration destiné à attribuer à Lee la direction officielle du groupe, après le retrait de son père en 2014.

Les rendez-vous de Lee devraient pour le moment être assurés par son numéro deux et mentor, Choi Gee-sung.

"Choi est très expérimenté et a fait un bon travail. Il est le mieux placé pour gérer les affaires au niveau du groupe en l'absence de Lee", estime un premier responsable.

"Tout s'est arrêté", rapporte un second. "Nous nous concentrons surtout sur l'enquête du procureur (...) Nous allons lancer un plan d'urgence et tout sera sous le contrôle de Choi pour le moment."

La Chambre coréenne du commerce et de l'industrie s'est dite "inquiète" de voir la première société du pays, "à la pointe de la concurrence mondiale, être confrontée à un vide de sa direction".

L'absence de l'héritier, susceptible d'être longue, pourrait aussi favoriser l'émergence du vice-président et directeur général de Samsung Electronics, Kwon Oh-hyun, responsable des activités de puces du groupe, qui génèrent désormais la majeure partie de ses bénéfices.

(Avec Ju-min Park et Cynthia Kim; Julie Carriat, Marc Angrand et Jean-Philippe Lefief pour le service français)

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