Le milliardaire japonais Maezawa à la recherche d'un "équipage" pour un voyage autour de la lune

par Sam Nussey
Le milliardaire japonais Maezawa à la recherche d'un
Le milliardaire japonais Yusaku Maezawa a annoncé mercredi rechercher huit candidats désireux de participer à ses côtés à la première mission privée autour de la lune à bord du vaisseau SpaceX d'Elon Musk. /Photo prise le 3 mars 2021/REUTERS/Kim Kyung-Hoon

TOKYO (Reuters) - Le milliardaire japonais Yusaku Maezawa a annoncé mercredi rechercher huit candidats désireux de participer à ses côtés à la première mission privée autour de la lune à bord du vaisseau SpaceX d'Elon Musk.

Il avait initialement prévu d'inviter des artistes pour ce voyage d'une semaine qui doit se dérouler en 2023.

Le projet remanié "donnera à plus de personnes du monde entier la possibilité de se joindre à ce voyage. Si vous vous considérez comme un artiste, alors vous êtes un artiste", a déclaré Yusaku Maezawa.

La première étape du processus de recrutement se déroulera jusqu'au 14 mars. Les candidats, qui devront subir des contrôles médicaux, seront ensuite évalués lors d'un entretien avec le milliardaire.

L'entrepreneur, qui a vendu son entreprise de mode en ligne Zozo Inc à SoftBank en 2019, financera la totalité du voyage à bord du véhicule de lancement réutilisable de nouvelle génération de SpaceX, surnommé le Starship.

"Je pensais qu'il pourrait y avoir des retards, mais tout se passe comme prévu", a déclaré Yusaku Maezawa dans une interview.

Deux prototypes récents de Starship ont explosé pendant les essais, un risque potentiel pour l'homme d'affaires, âgé de 45 ans, et pour ses passagers, qui doivent également faire face aux contraintes du voyage spatial lors de la première mission privée au-delà de l'orbite terrestre.

"Elon Musk dit qu'il n'y aura pas de problème et je lui fais confiance", a déclaré Yusaku Maezawa. SpaceX a transporté quatre astronautes vers la Station spatiale internationale en novembre à bord de sa fusée Falcon 9.

"Cette mission devrait permettre aux gens d'aller plus loin qu'aucun autre humain n'est jamais allé à partir de la Terre", a déclaré Elon Musk.

Les coûts du voyage restent conformes au contrat initial avec SpaceX, a déclaré Yusaka Maezawa, qui a refusé de donner un chiffre, se bornant à indiquer qu'il était supérieur aux quelque 110 millions de dollars qu'il a dépensés pour un tableau de Jean-Michel Basquiat.

Le milliardaire japonais, qui a récemment présenté à Masayoshi Son, PDG de SoftBank, Clubhouse, une nouvelle application audio à la mode, prévoit de montrer la préparation des missions sur sa chaîne YouTube, qui propose également des vidéos de lui jouant au golf à Hawaï et des courses de supercars.

Pour les besoins d'un documentaire, il a brièvement tenté l'an dernier de trouver une petite amie qui l'accompagnerait lors de ce voyage, avant de renoncer à ce projet en invoquant des "sentiments mitigés".

(Version française Federica Mileo, édité par Jean-Michel Bélot)

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