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Le LRF réinvente les cuves d'électrolyse de l'aluminium

Myrtille Delamarche , , , ,

Publié le

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Reportage Ce très discret centre de R & D, fondé par Pechiney à Saint-Jean-de-Maurienne il y a 60 ans, conçoit les cuves d’électrolyse AP Technology qui équipent 17% des usines d’aluminium primaire dans le monde.

Le LRF réinvente les cuves d'électrolyse de l'aluminium
Depuis soixante ans, le Laboratoire de recherches des fabrications (LRF) fondé par Pechiney (désormais Rio Tinto) conçoit, teste et optimise les cuves d’électrolyse de l’aluminium.
© O. Oberling - Rio Tinto
Dans ce drôle d’atelier, les outils défient la gravité. Perpendiculaires à l’établi, les clés pointent vers le plafond, comme des tournesols vers le soleil. Le secret de ce tour réside dans le champ magnétique, équivalent à 1 600 fois celui de la Terre, de l’atelier Hall-Héroult du Laboratoire de recherches des fabrications (LRF), sis à Saint-Jean-de-Maurienne (Savoie). Les cuves d’électrolyse d’aluminium, qui déploient leurs 500 tonnes par rang, consomment 13 500 kWh d’électricité par tonne de métal produite. Sous nos pieds, le courant qui circule entre anodes et cathodes fait fondre la poudre d’alumine (un oxyde) en aluminium métal dans un bain de cryolite. C’est le cœur du procédé Hall-Héroult, utilisé depuis 1886 pour produire de l’aluminium. Chaque cuve[…]
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