Le Grand Paris Express se construit aussi de l’autre côté du Rhin

C’est l’industriel Herrenknecht GmbH basé à Schwanau (Bade-Wurtemberg) près de Fribourg-en-Brisgau qui produit l’essentiel des tunneliers qui vont creuser les futures lignes du Grand Paris Express.

Partager
Le Grand Paris Express se construit aussi de l’autre côté du Rhin
Un tunnelier aux couleurs de la France pour la future ligne 16.

Sur la rive droite du Rhin, presque face à Strasbourg, le bourg de Schwanau, avec ses maisons traditionnelles. Un peu plus loin, le site industriel d’Herrencknecht, du nom de l’enfant du pays qui a créé cette entreprise en 1977 à la sortie de ce qui était encore un village.

A l’époque, ce jeune ingénieur crée un atelier. Au fil des années et des succès enregistrés dans la production de tunneliers, Martin Herrenknecht va gagner sur les champs avoisinants pour atteindre aujourd’hui 240 000 mètres carrés. Ici travaillent 2000 salariés sur les 5 000 du groupe qui réalise un chiffre d’affaires de 1,31 milliards d’euros (2018).

150 tonnes pour un tunnelier

Passé le portail, des ouvriers s’activent sur des grues. Ils travaillent sur la construction d’un tunnelier destiné au prolongement de la ligne B du métro lyonnais. En face, un tunnelier tout neuf avec la roue de découpe de près de 10 mètres de diamètre aux couleurs de la France brille sous les quelques rayons de soleil. Au total, cette machine gigantesque pèse 150 tonnes et mesure une centaine de mètres de longueur.

Elle sera démontée après tous les tests pour rejoindre le chantier de la ligne 16 avant la fin de l’année, comme son frère jumeau entreposé sous un hangar de l’usine. Tout est ensuite transporté en camion avec une centaine de camions et une trentaine de convois exceptionnels qui vont rejoindre la région parisienne en 4 jours et 4 nuits pour livrer un seul tunnelier.

21 tunneliers sur le Grand Paris Express en 2021

A 77 ans, Martin Herrenknecht peut se targuer d’une réussite industrielle unique. Il a fourni les tunneliers pour le tunnel du Saint-Gothard, de Shanghai, de Hong-Kong avec un diamètre record de 17,60 mètres, le tunnel Eurasia sous le Bosphore, un tunnel de 40 kilomètres entre Oslo et Ski et le tunnel Hallandsås en Suède. En France, son succès ne se dément pas. Au contraire, ce sont les années de croissance exponentielle avec le chantier phénoménal du Grand Paris Express.

"A la fin de l’année, 15 ou 16 tunneliers seront en service contre quatre aujourd’hui, précise Thierry Dallard, le président du directoire de la Société du Grand Paris. Ils seront même 21 en 2021." Sur ce total, seuls deux tunneliers ont été commandés au chinois Creg. Les autres seront tous produits dans le Bade-Wurtemberg.

Le dernier cow-boy face aux Chinois

Pourtant, le concurrent chinois est celui qui empêche Martin Herrenknecht de dormir sur ses deux oreilles. "Les Chinois ont acheté toutes les sociétés concurrentes et je suis le dernier cow-boy qui reste. Dès qu’ils auront le monopole, ils doubleront leurs tarifs, alors qu’aujourd’hui, ils cassent les prix."

Le groupement italien Salini Impregilo – NGE désigné sur le lot 2 de la ligne 16 pour la réalisation d’un tunnel de 11,1 kilomètres - a choisi le groupe d’Etat chinois. "Les Italiens ont dit que nous ne pouvions pas livrer à temps, mais c’est totalement faux, s’emporte le président-fondateur de l’entreprise allemande. C’est du dumping. Ils sont 30% moins chers." Alors que les marges annoncées se situent entre 0 et 3 % sur des machines qui coûtent en moyenne 20 millions d’euros pièce.

Si Herrenknecht craint la concurrence "déloyale" des Chinois, il produit tout de même 30 tunneliers de plus de 4,70 mètres de diamètre en Chine sur les 70 annuels. Une production destinée à la zone Asie-Pacifique.

Le futur chantier Cigeo

"En France, avant le Grand Paris, seule une ou deux machines tournaient généralement", se souvient Frédéric Battistoni, directeur des projets. Mais Herrenknecht a participé avec ses tunneliers aux métros de Lille, Toulouse, Marseille, Rennes, aux tramways de Nice et Rouen, mais aussi des tunnels routiers et des pipelines.

Il existe plusieurs types de tunneliers, les EPB, technique la plus utilisée très adaptée aux terrains argileux et calcaire que l’on rencontre souvent en Île-de-France. La VSN est une machine pour les puits verticaux qui permet de creuser les descenderies. Au total, le Grand Paris a déjà investi 300 millions d’euros ces dernières années sur ce matériel. Chaque machine est unique. On peut réutiliser un tunnelier si le terrain est adapté, parfois il faut légèrement modifier le diamètre du tunnel à creuser. "Pour le futur appel d‘offres de la ligne 18, il sera peut-être possible d’utiliser les tunneliers de la ligne 14", prévient Thierry Dallard.

A l’intérieur des ateliers, l’activité est intense. Les ouvriers très souvent en salopette verte s’attèlent à leur tâche. Ce sont les vis et les soudures sur la roue de coupe, un peu plus loin place au montage des réducteurs sur la partie entraînement qui se place derrière la roue. Ces trains usines sont montés intégralement pendant des semaines, avant d’être démontés pour le transport, puis remontées sous terre.

La plupart des pièces sont fabriquées en France, Allemagne, Italie et Europe de l’Est. Et Herrencknecht fait surtout de l’assemblage et de la découpe.

Après le pic de 2021, les besoins en tunneliers vont diminuer progressivement sur les chantiers du Grand Paris Express. Mais la société allemande compte sur d’autres futurs gros chantiers pour maintenir une activité importante. "Nous attendons d’ici deux ans l’appel d’offres sur le métro de Toulouse et le Lyon-Turin à plus long terme, détaille Guy Lechantre, directeur général de la filiale française. Et nous nous positionnons sur les futurs tunneliers du chantier Cigéo (Centre industriel de stockage géologique) à Bures dans la Meuse."

Olivier Cognasse à Schwanau (Allemagne)

SUR LE MÊME SUJET

Sujets associés

NEWSLETTER La Quotidienne

Nos journalistes sélectionnent pour vous les articles essentiels de votre secteur.

Votre demande d’inscription a bien été prise en compte.

Votre email est traité par notre titre de presse qui selon le titre appartient, à une des sociétés suivantes...

Votre email est traité par notre titre de presse qui selon le titre appartient, à une des sociétés suivantes du : Groupe Moniteur Nanterre B 403 080 823, IPD Nanterre 490 727 633, Groupe Industrie Service Info (GISI) Nanterre 442 233 417. Cette société ou toutes sociétés du Groupe Infopro Digital pourront l'utiliser afin de vous proposer pour leur compte ou celui de leurs clients, des produits et/ou services utiles à vos activités professionnelles. Pour exercer vos droits, vous y opposer ou pour en savoir plus : Charte des données personnelles.

LES ÉVÉNEMENTS L'USINE NOUVELLE

Tous les événements

LES PODCASTS

A Grasse, un parfum de renouveau

A Grasse, un parfum de renouveau

Dans ce nouvel épisode de La Fabrique, Anne Sophie Bellaiche nous dévoile les coulisses de son reportage dans le berceau français du parfum : Grasse. Elle nous fait découvrir un écosystème résilient, composé essentiellement...

Écouter cet épisode

Les recettes de l'horlogerie suisse

Les recettes de l'horlogerie suisse

Dans ce nouvel épisode de La Fabrique, notre journaliste Gautier Virol nous dévoile les coulisses de son reportage dans le jura suisse au coeur de l'industrie des montres de luxe.

Écouter cet épisode

Le rôle des jeux vidéo dans nos sociétés

Le rôle des jeux vidéo dans nos sociétés

Martin Buthaud est docteur en philosophie à l'Université de Rouen. Il fait partie des rares chercheurs français à se questionner sur le rôle du jeu vidéo dans nos sociétés.

Écouter cet épisode

Les coulisses d'un abattoir qui se robotise

Les coulisses d'un abattoir qui se robotise

Dans ce nouvel épisode de La Fabrique, Nathan Mann nous dévoile les coulisses de son reportage dans l'abattoir Labeyrie de Came, dans les Pyrénées-Atlantiques, qui robotise peu à peu ses installations.

Écouter cet épisode

Tous les podcasts

LES SERVICES DE L'USINE NOUVELLE

Trouvez les entreprises industrielles qui recrutent des talents

BUREAU VERITAS

Chargé de Certification Clients Production Bio (F-H-X)

BUREAU VERITAS - 21/01/2023 - CDD - Valence

+ 550 offres d’emploi

Tout voir
Proposé par

Accédez à tous les appels d’offres et détectez vos opportunités d’affaires

976 - KOUNGOU

Mise en place de vidéo protection.

DATE DE REPONSE 06/03/2023

+ de 10.000 avis par jour

Tout voir
Proposé par

ARTICLES LES PLUS LUS