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L'Usine Auto

Le cobalt est le nouveau pétrole

Myrtille Delamarche , , , ,

Publié le

Le cobalt est le nouveau pétrole
Le cobalt

Englué dans le dieselgate, Volkswagen va investir 20 milliards d’euros pour produire 3 millions de voitures électriques par an sur l’ensemble de ses marques (Volkswagen, Audi, Seat, Skoda et Porsche) à compter de 2025. Cette conversion du thermique à l’électrique nécessitera 150 gigawattheures de capacités de batteries. Autant que l’éclairage public de la ville de Paris et que l’objectif de Tesla pour sa Gigafactory. Mais le groupe allemand n’a pas de gigafactory et le prix du cobalt, indispensable à la production de batteries, a plus que doublé depuis le début 2017 et triplé depuis 2015. Volkswagen vient donc d’entamer des négociations pour sécuriser d’ici à la fin de l’année 2017 des contrats à long terme (2019-2029) d’achat de cobalt. L’objectif est aussi complexe qu’ambitieux. Car le constructeur veut à la fois couvrir son risque de prix (sur un total d’environ 50 milliards d’euros) et pouvoir réduire la voilure en cas de rupture technologique. Il s’engagerait donc sur un nombre de batteries, et non sur un tonnage de cobalt. Devenu prudent sur son risque d’image, Volkswagen a également des exigences éthiques : son cobalt ne devra pas être extrait par des enfants. La République démocratique du Congo, qui produit 65 % du cobalt mondial, ne compte pas perdre le marché de ce nouveau pétrole. Début septembre, le gouvernement congolais s’est engagé à éliminer le travail des enfants dans le secteur minier, justement d’ici à 2025. Mais tout reste à faire. 

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