Le CNES et Airbus Safran Launchers préparent une riposte à SpaceX et sa fusée réutilisable

L’Agence spatiale française et le maître d’œuvre industriel commencent à travailler sur un moteur réutilisable en vue de diviser par deux le coût des futurs lanceurs. Deux cents ingénieurs seraient mobilisés sur le projet du moteur du futur baptisé Prométhée. Les premiers tests en banc d’essai pourraient intervenir d’ici la fin de la décennie.

Partager

Le CNES et Airbus Safran Launchers préparent une riposte à SpaceX et sa fusée réutilisable


Voeux du Président du CNES à la presse le 4 janvier 2016, au siège du CNES, à Paris. Crédits : CNES/S. Charrier.

"Un exploit technologique", "chapeau !"… Lors de la présentation ce lundi 4 janvier du programme du CNES pour 2016, son président Jean-Yves Le Gall s’est montré beau joueur, reconnaissant le dernier succès de SpaceX. Le 21 décembre dernier, le rival américain d’Arianespace a réussi à récupérer le premier étage de sa fusée après avoir mis sur orbite plusieurs satellites.

VOS INDICES

source

logo indice & contations

Le contenu des indices est réservé aux abonnés à L’Usine Nouvelle

Je me connecte Je m'abonne

Selon lui, seule la moitié du chemin est réalisée puisqu’il faut encore prouver que le lanceur peut être remis en vol à un coût raisonnable.

Toutefois, la France et l’Europe spatiales ne peuvent se permettre de rester spectatrices d’une telle révolution technologique capable de rebattre les cartes du secteur.

Jean-Yves Le Gall a ainsi révélé que l’agence spatiale française travaillait à une solution concurrente en partenariat avec Airbus Safran Launchers, le maître d’œuvre industriel de la fusée Ariane.

L’agence spatiale européenne (ESA) travaille au niveau de l’architecture générale du lanceur et dispose d’une enveloppe de quelques millions d’euros tandis que le CNES travaille sur un futur moteur baptisé Prométhée. "Il faut continuer à travailler pour être paré à toutes les éventualités. Et si d'aventure dans trois, quatre, cinq ans, le réutilisable devient une réalité, il faut que nous ayons une réponse suffisamment avancée", a expliqué le président du CNES.

L'organisme a ainsi signé le 12 novembre dernier un contrat d’études avec Airbus Safran Launchers pour la définition un moteur réutilisable. Le projet de moteur mobiliserait environ 200 ingénieurs, pour, moitié chez l’industriel aux Mureaux (Yvelines) et à Vernon (Eure), l’autre moitié à Paris à la direction des lanceurs du CNES.

un moteur deux fois moins cher
"Grâce à un tel moteur, l’objectif est d’avoir un lanceur qui coutera à terme deux fois moins cher", explique Jean-Marc Astorg, patron de l’activité lanceurs du centre. Les équipes commencent à se faire une idée assez précise du moteur : il aurait une poussée de l’ordre de 100 tonnes et serait conçu pour être produit à une cadence d’environ une cinquantaine par an.

Toutefois, il faudra quasiment partir d’une feuille blanche pour le concevoir. Aujourd'hui, Ariane s’appuie en effet sur des moteurs à poudre ou à ergols cryotechniques qui ne sont pas réutilisables.

Les équipes ont entrepris une démarche sur un moteur combinant de l’oxygène liquide à un hydrocarbure qui pourrait être soit du kérosène soit du méthane. Les deux options sont en train d'être étudiées. "Cela penche du côté du méthane car il génère moins de suie que le kérosène", explique Jean Marc Astorg.

Les européens savent que le temps presse. S’il a fallu dix ans environ pour développer le moteur Vulcain qui propulse l’étage principal d’Ariane, le CNES espère raccourcir les délais pour concevoir Prométhée notamment en exploitant les dernières technologies en matière d’impression 3D, de prototypage, de lean manufacturing… Selon les équipes, les premiers tests en banc d’essai du moteur Promothée sont envisageables d’ici la fin de la décennie.

Hassan Meddah

Hassan Meddah Journaliste défense, spatial et cybersécurité

Partager

NEWSLETTER Aéro et Défense
Nos journalistes sélectionnent pour vous les articles essentiels de votre secteur.

Recevez directement leurs décryptages et analyses dans votre boîte mail:

Votre demande d’inscription a bien été prise en compte.

L'inscription aux newsletters vaut acceptation des Conditions Générales d'Utilisation. Lire la suite

Votre email est traité par notre titre de presse qui selon le titre appartient, à une des sociétés suivantes du : Groupe Moniteur Nanterre B 403 080 823, IPD Nanterre 490 727 633, Groupe Industrie Service Info (GISI) Nanterre 442 233 417. Cette société ou toutes sociétés du Groupe Infopro Digital pourront l'utiliser afin de vous proposer pour leur compte ou celui de leurs clients, des produits et/ou services utiles à vos activités professionnelles. Pour exercer vos droits, vous y opposer ou pour en savoir plus : Charte des données personnelles.

Fermer
LES ÉVÉNEMENTS L'USINE NOUVELLE

Conférence

MATINÉE INDUSTRIE DU FUTUR

100% digital , live et replay - 27 mai 2021

Gestion industrielle et Production

Comment rebondir après la crise 2020 et créer des opportunités pour vos usines

Trophée

TROPHÉES DES USINES 2021

100% digital , live et replay - 27 mai 2021

Gestion industrielle et Production

Déposez votre dossier avant le 5 mars pour concourir aux trophées des usines 2021

Formation

Espace de travail et bien-être des salariés

Paris - 01 juin 2021

Services Généraux

Optimiser l’aménagement du bureau

LES SERVICES DE L'USINE NOUVELLE

  • Recherche le contact d'un décideur ou d'une entreprise industrielle

    SAFRAN
ARTICLES LES PLUS LUS