LE CERVEAU DU MICROPROCESSEUR

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LE CERVEAU DU MICROPROCESSEUR



Les microprocesseurs sont des circuits intégrés faits par empilement de transistors. Ces puces sont devenues très familières. Depuis l'arrivée du 4004 en 1971, ces pastilles de silicium de la taille d'un ongle se surpassent. Le Pentium d'Intel est trois cents fois plus puissant que le 8088 d'IBM sur lequel fut bâti le premier PC en 1981. Plus les microprocesseurs traitent de bits, plus ils contiennent de transistors, c'est-à-dire d'interrupteurs. Le Pentium peut en contenir 3,5millions. Ce cerveau, dont les risques de se tromper sont statistiquement infimes, peut avoir des faiblesses. IBM a décidé le 12décembre dernier d'arrêter ses livraisons de micro-ordinateurs fondés sur le Pentium, un défaut sur l'unité de calcul ayant été repéré lors d'opérations concernant plusieurs milliards de nombres.

Pour détecter ce défaut de jeunesse, Intel devrait contrôler les millions de transistors formant ce réseau tridimensionnel qui les relient entre eux. Et que décrit si bien un livre destiné à apprendre au plus grand nombre comment marche un microprocesseur. En fait, les auteurs décrivent le 486, puis le Pentium, qui rompt avec la tradition de numérotation en X86. Un façon de faire entrer la technologie dans les foyers. Les auteurs de ce manuel saisissent, eux, la balle au bond pour faire entrer la technique dans nos têtes. Bourré d'infographies, ce livre détaille toutes les opérations de fonctionnement et de fabrication. On y apprend pourquoi la fameuse unité de virgule flottante a été introduite dans la puce pour diminuer le temps d'accès aux données. "Pour fabriquer des microprocesseurs complexes, l'industrie devra s'attacher à réduire le nombre de défauts par centimètre carré de silicium", écrivent nos explorateurs de puces. Ce taux serait de 200 pour 1million de microprocesseurs gravés. Il devra tendre demain vers zéro. Vitesse et qualité sont indissociables.

TITRE : "Les Microprocesseurs... Comment ça marche?"

AUTEURS:

EDITEUR: Dunod, 15, rue Gossin 92543 Montrouge. Tél.: 40-92-65-00 Prix:188F (204 p.)

USINE NOUVELLE N°2484

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