La Nasa expédie un appareil d'imagerie médicale à rayons X à l'ISS

Pour mieux lutter contre la perte de densité osseuse que subissent les astronautes lors de séjours prolongés dans l'espace, la Nasa va expédier un appareil d'imagerie médicale à rayons X sur la Station spatiale internationale cet été, qui servira à mesurer l'évolution du phénomène sur des rats.

Partager
La Nasa expédie un appareil d'imagerie médicale à rayons X à l'ISS

Le corps humain n'est pas fait pour la micropesanteur. Chaque séjour dans l'espace présente des risques pour la santé des astronautes (radiations cosmiques, atrophie musculaire), et la perte de densité osseuse est le plus problématique d'entre eux. Pour chaque mois consécutif passé en micropesanteur, un astronaute va perdre entre un et deux pourcent de sa masse osseuse totale. C'est entre autres pour cette raison que le personnel de la Station spatiale internationale n'effectue jamais de missions de plus de six mois d'affilée.

Lors d'une hypothétique mission sur Mars, l'équipage pourrait ainsi perdre plus de 15 % de densité osseuse au cours du voyage vers la planète rouge (dont la durée pourrait aller jusqu'à 9 mois), ce qui présenterait des risques de fractures importants à l'atterrissage et au cours de la mission, sans parler du voyage retour. Il est donc impératif de mieux comprendre ce phénomène et d'y pallier avant d'envisager des vols spatiaux habités de longue durée.

UNE AVANCÉE POUR LA RECHERCHE DANS L'ESPACE

L'agence spatiale américaine, la Nasa, a développé des techniques pour minimiser les dégâts (suppléments médicamenteux et exercices physiques intenses) en étudiant la physiologie de son personnel avant et après les vols, mais l'absence de mesure densitométrique durant les séjours sur l'ISS a limité la portée de ces recherches, et notamment à quel moment l'application de ces traitements serait la plus efficace.

Un ostéodensitomètre (pertinemment baptisé "Bone Densitometer") développé pour la Nasa par Techshot va bientôt rejoindre la Station spatiale internationale pour permettre aux astronautes d'étudier ce phénomène et son évolution en temps réel sur des souris et des rats. Il utilise des technologies commerciales existantes, qui ont été modifiées pour pouvoir fonctionner sans risque à bord de l'ISS. L'isolant des câbles qui est normalement en polychlorure de vinyle a par exemple été remplacé par du téflon pour éviter les risques d'incendie, et certains composants en zinc ou en étain sont désormais en acier car ces métaux peuvent développer des structures cristallines dangereuses en micropesanteur.

L'ostéodensitomètre se base sur la méthode DEXA (absorption biphotonique à rayons X), qui détermine la densité osseuse en comparant l'absorption par l'os de rayons X de deux énergies différentes. Il permet également de déterminer la densité des tissus mous, l'indice de masse grasse, et la masse totale du sujet. Conçu pour être facile à réparer, il fait la taille d'un four à micro-ondes et peut être plié lorsqu'il n'est pas utilisé pour prendre moins de place. Lors des radios, les rongeurs seront contenus dans un enclos hermétique afin d'éviter que leurs excréments se propagent dans la station, et la surface de l'enclos de test sera recouverte d'un adhésif (comme un post-it), afin qu'ils ne bougent pas lors de la procédure. C'est la première fois qu'une source de radiation sera envoyée à bord de l'ISS.

DES RETOMBÉES AU-DELÀ DU SECTEUR SPATIAL

Techshot avait reçu un contrat de 3,6 millions de dollars à l'automne 2012 pour développer cet outil, qui sera lancé vers l'ISS en août, à bord de la prochaine mission SpaceX. Vingt rongeurs seront également du voyage, sur lesquels auront lieu les tests après qu'ils aient passé quelques mois dans l'espace, en décembre.

Le Casis (Center for the advancement of science in space), qui supervise les expériences scientifiques à bord du laboratoire de l'ISS, a également financé ce développement (à hauteur de 225 000 dollars), et il espère que ce lancement marquera le début d'une participation accrue des laboratoires pharmaceutiques dans la recherche en micropesanteur, dont les retombées concernent également la population générale.

Les recherches liées à ce phénomène devraient notamment profiter à la lutte contre l'ostéoporose, une maladie aux symptômes similaires (perte de densité osseuse et fragilisation du squelette) qui touche 200 millions de personnes dans le monde. Autre exemple, l'une des expériences prévues avec l'ostéodensitomètre, mise au point par Novartis, se concentrera sur une maladie provoquant une atrophie musculaire liée à un gène spécifique. Le laboratoire utilisera les données recueillies pour créer un médicament combattant cette maladie.

SUR LE MÊME SUJET

Sujets associés

NEWSLETTER La Quotidienne

Nos journalistes sélectionnent pour vous les articles essentiels de votre secteur.

Votre demande d’inscription a bien été prise en compte.

Votre email est traité par notre titre de presse qui selon le titre appartient, à une des sociétés suivantes...

Votre email est traité par notre titre de presse qui selon le titre appartient, à une des sociétés suivantes du : Groupe Moniteur Nanterre B 403 080 823, IPD Nanterre 490 727 633, Groupe Industrie Service Info (GISI) Nanterre 442 233 417. Cette société ou toutes sociétés du Groupe Infopro Digital pourront l'utiliser afin de vous proposer pour leur compte ou celui de leurs clients, des produits et/ou services utiles à vos activités professionnelles. Pour exercer vos droits, vous y opposer ou pour en savoir plus : Charte des données personnelles.

LES ÉVÉNEMENTS L'USINE NOUVELLE

LES PODCASTS

Le rôle des jeux vidéo dans nos sociétés

Le rôle des jeux vidéo dans nos sociétés

Martin Buthaud est docteur en philosophie à l'Université de Rouen. Il fait partie des rares chercheurs français à se questionner sur le rôle du jeu vidéo dans nos...

Écouter cet épisode

Les coulisses d'un abattoir qui se robotise

Les coulisses d'un abattoir qui se robotise

Dans ce nouvel épisode de La Fabrique, Nathan Mann nous dévoile les coulisses de son reportage dans l'abattoir Labeyrie de Came, dans les Pyrénées-Atlantiques, qui robotise peu à peu...

Écouter cet épisode

La renaissance des montres Kelton

La renaissance des montres Kelton

Le designer Vincent Bergerat donne une nouvelle vie aux montres Kelton. Dans ce nouvel épisode du podcast Inspiration, il explique au micro de Christophe Bys comment il innove et recrée l'identité...

Écouter cet épisode

Connecter start-up et grands groupes

Connecter start-up et grands groupes

Dans ce nouveau numéro du podcast Inspiration, Thomas Ollivier, fondateur du Maif Start-up Club, répond aux questions de Christophe Bys. 

Écouter cet épisode

Tous les podcasts

LES SERVICES DE L'USINE NOUVELLE

Trouvez les entreprises industrielles qui recrutent des talents

BUREAU VERITAS

Auditeur QSE (F-H-X)

BUREAU VERITAS - 23/06/2022 - CDI - Aix en Provence

+ 550 offres d’emploi

Tout voir
Proposé par

Accédez à tous les appels d’offres et détectez vos opportunités d’affaires

77 - Nemours

Entretien et dépannage des logements (vacants/occupés) et des parties communes sur le patrimoine de Val du Loing Habitat

DATE DE REPONSE 09/09/2022

+ de 10.000 avis par jour

Tout voir
Proposé par

ARTICLES LES PLUS LUS