La flambée du minerai de fer ne devrait pas durer

Portés par les nouvelles prévisions de croissance en Chine, les prix du minerai de fer pourraient rapidement être confrontés à la dure réalité du secteur sidérurgique. Ils resteraient, selon Commerzbank, stables en 2016.

Depuis la fin de l’année 2015, les prix du minerai de fer ne cessent de grimper. Ils ont gagné 51,2% entre le 14 décembre et le 14 mars, à 55,1 dollars par tonne. "Nous estimons que cette hausse prononcée et soudaine est exagérée étant donné qu'il y aura aucun changement à la situation d'approvisionnement suffisante sur le marché du minerai de fer transporté par mer", s’étonne la banque allemande Commerzbank. Premier acheteur mondial de minerai de fer, la Chine s’approvisionne notamment auprès de Vale, Rio Tinto ou bien encore BHP Billiton, les coûts de production locaux étant plus élevés qu’un recours aux importations.

Même si elle se fixe un objectif de croissance d’au moins 6,5% par an d’ici à 2020, la Chine connaît toujours des difficultés économiques, fait face à des surcapacités, et s’apprête à restructurer son secteur minier. 95,2 millions de tonnes de minerai de fer seraient actuellement stockées dans les ports chinois, soit leur plus niveau en l’espace de dix mois, indique le site spécialisé Steelhome. La production chinoise d’acier a par ailleurs reculé en 2015 (-2,3%, à 804 millions de tonnes), pour la première fois en 34 ans. Jusqu’à 15% des effectifs pourraient, de plus, prochainement être supprimés dans le secteur.

Pas d'embellie en vue

A l’échelle mondiale, la production d’acier a perdu 2,8% en 2015, pour la première fois en six ans. Dans ce contexte, le minerai de fer ne semble pas au bout de ses peines. Le matériau, qui a perdu 163% de sa valeur entre le premier trimestre 2014 (où il s’échangeait à 121 dollars par tonne) et le quatrième trimestre 2015 (46 dollars par tonne en moyenne), se stabiliserait autour de 45 dollars par tonne au cours de l’année 2016 d’après les estimations de Commerzbank. Goldman Sachs et Citi maintiennent des estimations plus basses encore, en dessous des 40 dollars. Et aucune amélioration significative n’est attendue pour 2017. Vale et Fortescue, respectivement premier et quatrième producteurs mondiaux, devraient pour leur part se rapprocher prochainement pour renforcer leurs parts de marché, notamment en Chine. Ils viennent d'annoncer une alliance ouvrant la voie tant à des coentreprises qu'à une prise de participation de Vale dans Fortescue.

Franck Stassi

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