[L’industrie c’est fou] D’où vient le Sewelô, diamant géant acheté par Louis Vuitton ?

[ACTUALISÉ] Quelques clients privilégiés de Louis Vuitton vont découvrir mardi 21 janvier le "Sewelô". L'entreprise française a prouvé une nouvelle fois son poids dans le secteur du luxe en s'offrant un diamant brut d'une dimension record.

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[L’industrie c’est fou] D’où vient le Sewelô, diamant géant acheté par Louis Vuitton ?
La nouvelle acquisition de Louis Vuitton est baptisée “Sewelô”, soit “découverte rare” dans la langue setswana.

Huit centimètres de longueur, six en largeur et plus de quatre en hauteur. Pour Jacquemus, c’est la taille d’un sac à main ; chez Louis Vuitton, c’est celle d’un diamant. Mercredi 15 janvier, la marque française s’est offert le deuxième plus gros diamant brut dans le monde.

Le groupe LVMH s’offre ainsi un nouveau record dans le secteur de la haute joaillerie. En novembre 2019, il signait l’acquisition du groupe américain Tiffany pour 14,7 milliards d'euros. La plus grosse opération jamais menée par le géant français du luxe.

Un caillou de 350 grammes

La nouvelle acquisition de Louis Vuitton est baptisée “Sewelô”, soit “découverte rare” dans la langue setswana. Le cristal daterait en effet de plus de deux milliards d'années. Mais il a été découvert tout récemment, en avril 2019, par l’entreprise canadienne Lucara. Celle-ci est spécialisée dans l’extraction de diamants et installée au Botswana, en Afrique australe, avec sa mine de Karowe. "Le diamant a pu conserver son intégrité grâce au circuit XRT de Lucara, un procédé de récupération haute technologie se substituant aux méthodes de broyage traditionnelles", explique Louis Vuitton.

Avec un poids de 1 758 carats (environ 350 grammes), il se classe deuxième plus gros diamant brut dans le monde, derrière le Cullinan trouvé en 1905 en Afrique du Sud et qui a inspiré à Rolls-Royce le nom de son SUV. "Selon une première analyse, le Sewelô est un diamant de 'qualité quasi-gemme" avec des "caractéristiques de gemme blanche d’exception'. Des examens approfondis se poursuivront pendant plusieurs mois afin de définir la composition, les qualités et le véritable potentiel de la pierre", précise le groupe de luxe.

Un an de travail préliminaire sur la pierre

Que va devenir le Sewelô ? Mardi 21 janvier, le caillou doit être présenté à Paris à quelques clients privilégiés de la marque française. Plus connu pour ses malles et ses articles de maroquinerie, Louis Vuitton espère gagner en prestige dans la haute joaillerie grâce au gros diamant. L’entreprise va ainsi réaliser des bijoux sur mesure. Pour l’instant, il n’est ni taillé ni poli et il est encore recouvert d'une fine couche de carbone noir.

Pour exploiter le minéral, Louis Vuitton va collaborer avec les maîtres diamantaires de l'entreprise HB d'Anvers (Belgique). "La première étape consiste à analyser le cœur du spécimen afin d’envisager les diverses possibilités de taille, de couleur et de forme", révèle l'entreprise française. Selon elle, une année sera nécessaire, ne serait-ce que pour planifier jusqu'aux étapes finales la taille et le polissage de la pierre. Elle sera ensuite travaillée par des maîtres-artisans de Louis Vuitton.

Lucara et Louis Vuitton sont demeurés discrets sur le montant de la transaction. Un diamant un peu plus petit de 1 109 carats de Lucara, baptisé Lesedi La Rona, avait toutefois été vendu à 53 millions de dollars (47 millions d’euros) au joaillier britannique Laurence Graff. Lucara précise qu’il percevra un intérêt de 50 % sur le prix des futurs diamants taillés du Sewelô. L’entreprise canadienne précise que 5 % du produit total des ventes seront réinvestis au Botswana pour des projets communautaires.

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